椎間盤突出 坐骨神經痛 誰是因誰是果?

2021-03-11

黃頌廷醫生
骨科專科醫生

人體脊骨共有34節,而「椎間盤」就是每節脊骨之間的軟墊,作用是吸震之餘,亦提供一定的靈活性,令每兩節相連的脊骨可以有一定幅度的前後左右擺動及轉動,同時也提供一定的穩定性,即類似窗鉸,控制著脊骨的活動幅度不會「過龍」1

近年較多人談及的「椎間盤突出」,常會和「坐骨神經痛」混淆,有人以為它們是同一件事,又或知道兩者不同卻弄不清楚誰是因、誰是果。

首先,和坐骨神經痛相關的椎間盤突出,主要是指腰椎。而腰椎間盤突出主要是因為兩個情況:

1. 年齡增長2。一般來說在30歲以後3,椎間盤已開始有輕微突出,並隨年紀變得更明顯,這是無可避免的,分別只是快與慢、輕微與嚴重。
2. 急性創傷。例如玩舉重的運動員,或搬運行業人士,甚至每天買菜做家務的女士,常會一下子「無情力」,令椎間盤突出加劇2

腰椎間盤突出的早期症狀大多是背痛4,這是因為纖維環撕裂令髓核經撕裂位置突出,使椎間盤失去了它提供的脊骨活動穩定性的功能,令每節脊骨之間承受額外的重量1。急性的椎間盤突出有可能造成嚴重的椎間盤突出,當椎間盤突出嚴重時就有機會壓著腰椎神經線,出現神經性痺痛,也就是常見的坐骨神經痛了4

所以,椎間盤突出是「因」,有機會造成坐骨神經痛這個「果」,出現背痛、腳痺等症狀,但這種關係也並非百分百,因為輕微的椎間盤突出並非一定會有坐骨神經痛5,坐骨神經痛其實是反映腰椎間盤有些位置發炎得較厲害6,7,也可以說是反映椎間盤突出情況的一個信號8

因此,一旦有坐骨神經痛,必須找出原因,特別是是否因為椎間盤突出。坐骨神經痛病人大部分都是較年輕的及跟椎間盤突出有關9,反而上了年紀例如五六十歲以上的病人,坐骨神經痛可以是因為其他原因而起7,例如骨質增生(即骨刺),或骨腫瘤等。

椎間盤突出的治療,可考慮以下數個選項:

若症狀以腰背肌肉痛為主,還未出現神經痺痛,一般會處方消炎止痛藥10,加上物理治療放鬆患處附近的肌肉,及指導病人進行核心肌肉運動,加強肌肉的力量從而減輕椎間盤的負荷4,10

若已出現神經痺痛,除了處方消炎止痛藥,可能也需要加入放鬆神經線的藥物10,以及考慮進行盆骨牽引11,幫助神經線放鬆,減少長期受壓。

若經過約6星期藥物加物理治療,效果仍不理想,便可能需要考慮以手術將突出並壓著神經線的椎間盤切除,並盡量保留完好、沒有突出的椎間盤4,10

無論哪一種程度的治療,最重要的前題是休息。因為常見有些病人,當症狀稍為減輕便又再操勞,例如每天重複不斷站起蹲下做家務,這類重複性動作對椎間盤突出或坐骨神經痛的康復都是非常不利的。

MAT-HK-2000740-1.0-12/2020
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References
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11. American Association of Neurological Surgeons. Herniated Disc. Retrieved 25 November 2020, from https://www.aans.org/en/Patients/Neurosurgical-Conditions-and-Treatments/Herniated-Disc

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