骨性退變不會致痛

袁康就博士 | 2021-03-31
圖為骨性變化、疼痛、患肌之間的關係示意圖。

生活上大部分痛症源自繃緊的肌肉,叫「患肌」。

一塊正常的肌肉為何會繃緊起來?以運動角度而言,當我們運動之前未有適當地「熱身」,那塊肌肉又在運動當前需要強烈收縮的話,血液流動不理想,肌肉會因缺血而產生痙攣,疼痛就會出現。另一情況是,當那塊肌肉過度使用,也會導致血供不足,肌肉缺血就不能回復正常的柔軟度,拉扯屈伸就誘發疼痛。

所以,我們不要輕視運動前熱身的重要性,也不要忽略聆聽身體疲倦的「呼喚」,你的身體發出軟攰感就是肌肉正在缺血缺氧,倘若你仍要堅持使用那塊肌肉的話,患肌便形成。我們日常生活中或多或少有過「抽筋」的經驗,抽筋時很痛,就是肌肉在缺血缺氧。緊張的肌肉會誘發疼痛。

骨痛只是錯覺

患肌形成,很多問題便隨之出現。如上所述,最先出現的當然是該塊肌肉疼痛,然後就有「關節疼痛」。何解患肌出現就伴隨關節疼痛呢?主要原因是,在肌肉運動時,繃緊的肌肉導致附着骨頭或關節那段肌腱的應力增加,疼痛往往出現於靠近關節那段。我們所感覺到的關節痛,一般都不是關節自身出了問題,問題大多來自附着骨頭的繃緊肌肉。

然而,我們往往在X光造影看到關節上的骨頭確實出現退變。譬如膝關節痛,X光的股骨頭和脛骨頭以至髕骨邊緣呈現或多或少的骨質增生,那就很容易被判斷為「骨刺產生疼痛」。要知道,骨頭不會「叫痛」,因為骨頭沒有末梢神經,痛楚是來自附着骨頭的肌腱。軟組織存在着豐富的末梢神經,所以「叫痛」,只是我們誤以為那痛覺從關節中的骨頭傳過來。

浮針醫學認為,要處理膝關節痛就必須處理膝關節附近的肌肉,例如股四頭肌、髂脛束、縫匠肌、腓腸肌、脛骨前肌等,只要把繃緊的肌肉放鬆,膝痛就馬上紓緩。

膝痛伴隨膝關節的骨性變化是常見的現象。它源自膝關節周圍早就形成的患肌,它長期和持續地帶給膝關節的股骨頭、腓骨頭及髕骨應力,骨頭要適應這些應力,骨性變化便出現。

除了膝關節的骨性變化之外,身體很多部位都有骨性變化,較常見的有腰頸椎間盤突出、腰頸椎骨質增生、頸椎弧度變直、頸椎前後縱韌帶鈣化等。

患肌乃痛之源

但我們會問,骨性退變又怎樣造成的呢?不是說年紀大了身體各部位都出現退化嗎?當然,我們的身體會隨着年齡退化,但骨性退變的真正原因是患肌。如上所述,患肌形成,黏附着骨頭的肌腱長期給關節帶來應力,骨頭因應持續的應力作出自身調整,結果就是骨性退變。

到此,我們不難理解箇中的因果關係:骨性退變是患肌的果,疼痛也是患肌的果;疼痛的因是患肌,而骨性退變的因又是患肌,但骨性退變絕不是疼痛的因。

作者為註冊中醫(針灸)

 

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