解救香港醫療困局

車錫英教授 | 2021-05-07
在醫療需求持續上升的情況下,要減少公營醫療資源幾乎是不可能的,政府急需另尋出路,走出困局。

醫療保障是每個人都應享有的基本人權,這是國際社會的普遍共識。在本港,特區政府每年都投放大量資源,為市民提供可負擔的優質醫療服務。根據統計處的《香港統計年刊》,政府在衞生方面的開支由1997-98年的280億元(佔整體公共開支的11.9%),增至2018-19年的783億元(佔整體公共開支的13.8%),當中醫院管理局的開支由242億元增至667億元,增幅約2.8倍。

人口老齡化為醫療系統帶來重大衝擊,慢性病個案攀升,病情複雜性與日俱增,市民對醫療服務,尤其是慢性病管理、康復治療、社康護理等基層醫療的需求劇增,龐大的醫療開支對政府財政造成沉重負擔。但在醫療需求持續上升的情況下,要減少公營醫療資源幾乎是不可能的,政府急需另尋出路,走出困局。

推動護理專科發展是全球很多地區廣泛採用的解決方法之一,能有效降低醫療成本和提升護理成果。現時,醫院管理局設有由資深或顧問護師主理的護士診所;而在基層醫療服務的先導計劃中的地區康健中心,資深護師和專科護士都發揮着較主導的角色。

然而,在目前的醫療制度下,護理專科人才短缺,護理專業的多元化角色未能完全發揮。如何在醫療服務的不同層面推動護理專科發展,讓專科護士充分發揮其多元延伸職能;如何在教育和就業方面配合護理專科發展;具備相關專科資格、學歷和經驗的護理專業人員可否獨立執業,或與專職醫療人員聯手為病患提供適切的治療等,都需要政府及業界重新審視。

本港的護理及專職醫療人員都接受過國際認可水平的高等教育,但在執業上卻未能與國際看齊。

筆者建議政府及業界集思廣益,探討如何充分善用所有護理及專職醫療人力資源,以提升醫療服務的可及性和可負擔性,推動可持續醫療發展,造福香港市民。

作者為香港護理專科學院院長

 

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