發展病床以外的服務 持續發展公營醫療

張子峯醫生 | 2021-06-16

坊間很多意見都認為要解決本港公營醫療需求急增的問題,增加病床數目是不二法門,但事實是籌劃醫療服務需要考慮多項因素,包括人口、醫療藥物、科技等發展,若單單增加病床是不可能應對醫療服務複雜多變的特性。

面對近年人口老齡化及長期病患年輕化情況的顯著增加,令公營醫療的需求急速上升,加上醫療科技及藥物的進步,更多疾病獲得治療,醫管局需要多管齊下發展不同模式的醫療服務,才能紓緩住院壓力及加快病床流轉,讓公營醫療持續發展。

醫管局成立30周年,由千禧年代開始接收政府的普通科門診服務並正式採用現行的7個醫院聯網制度,為市民提供全面的醫療服務。隨着藥物進步,普通科平均住院日數由2000-01年度的6.6日,減少至2018-19年度的5.9日,另外,精神科病人住院日數更大減七成,由接近180日減少至約50日,令病床需求有所放緩。

人口老齡化

然而,人口老化及長期病患年輕化令醫療服務需求急速增長;藥物進步讓更多疾病得到醫治;同時醫療科技亦使醫療程序日趨複雜,以上種種令病床需求大幅攀升。現時本港每5個人便有一人是65歲以上的長者,預計到2036年,長者人口增至241萬,即每3個人有一人是長者。同時,新一代藥物治療令存活率增加,有部分癌症已成為長期病患;另一方面,醫管局預計2034年全港將有240萬名長期病患者;近年長期病患亦出現年輕化趨勢,以上因素令病床需求增幅明顯,因此,公立醫院須改變現有的醫療模式,有效運用病床,紓緩住院壓力。

在病床調配上,公立醫院現在有許多分散的監察系統,例如急症室和住院病房的系統並不互通,以致不同部門溝通容易出現滯後,公立醫院正開發「醫院運作監察系統」,集中一個中心監察醫院的病床使用情況,整合過去數小時急症求診人次、了解前線員工工作進度、分析未來數天入院病人的背景資料等,有助調配人手資源,加快病床流轉。

人口老化及長期病患年輕化令醫療服務需求急速增長,藥物進步讓更多疾病得到醫治,同時醫療科技亦使醫療程序日趨複雜,以上種種令病床需求大幅攀升。(醫管局圖片)

公私營協作

另一方面,公立醫院醫療模式亦會轉變,醫管局將持續發展日間服務,集中提供放射診斷,並為日間服務設立專用設施。首階段會於個別醫院撥出部分空間作日間醫療服務,以便更集中照顧,改善病人體驗;另外,醫院重建計劃中亦會安排日間醫療服務專用地方,設立日間醫療服務中心;醫管局亦會在香港尋找合適地點,設立地區性大型日間醫療服務中心,為全港病人提供服務。

在分流服務需求上,醫管局亦會繼續推動「公私營協作」,讓私營醫療分擔部分市民對公營醫療服務的需求。公私營協作項目會分3個方向發展,第一是推出協作項目,及早把有迫切需要的病人轉到私營醫療機構處理,癌症診斷是其中一個例子。

研遙距診症

第二個方向是就合適的非緊急服務推出共同分擔費用模式,讓有經濟能力的病人以一定的自付額到私家醫療接受治療;最後是共同醫治模式,配合基層醫療服務,由私家醫生跟進合適的穩定病人,病人方便之餘,亦可騰空公立醫院服務,以處理其他病人。

醫管局亦會應用資訊科技減少服務需求,包括鼓勵病人使用「HA Go」手機應用程式,以便病人管理好自己的醫療需要,減少入院機會。另外,醫管局亦正研究使用遙距診症及會診,方便病人之餘亦可提高醫療服務效率。病人甚至可配合新推出的送遞藥物上門服務,安坐家中便可完成覆診,節省時間。

醫管局期望透過有效運用病床資源、發展日間醫療服務、推展公私營協作及應用資訊科技,減少住院服務壓力和分流服務需求,為公立醫院服務可持續發展而努力。

撰文 : 張子峯醫生_醫院管理局總行政經理(聯網運作)

 

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醫院管理局總行政經理(聯網運作)張子峯醫生。(醫管局圖片)

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