導致視力喪失和癱瘓的病

葉佩珮醫生 | 2021-06-17
視神經脊髓炎譜系障礙(NMOSD)是一種較為罕見的中樞神經系統疾病,由於患者的自身免疫系統出現毛病,使中樞神經被誤以為有害物質而受到侵犯;當破壞到視神經而導致發炎,脊髓也可能會同時發炎,導致未能正確地傳遞訊息,患者便會有視力下降或缺損、肢體無力等問題,嚴重的甚至會出現癱瘓。

「佩珮醫生,我大約一年前曾經出現視力模糊的問題,維持了一段時間也未有改善,經過多番檢查,證實患上視神經脊髓炎。當時醫生處方類固醇後情況得以改善,雖然能夠控制病情,但隨後卻不斷地復發,令我十分困擾。」

視神經脊髓炎譜系障礙(NMOSD)是一種較為罕見的中樞神經系統疾病,由於患者的自身免疫系統出現毛病,使中樞神經被誤以為有害物質而受到侵犯;當破壞到視神經而導致發炎,脊髓也可能會同時發炎,導致未能正確地傳遞訊息,患者便會有視力下降或缺損、肢體無力等問題,嚴重的甚至會出現癱瘓。

在視神經脊髓炎病發期間,或會與其他自身免疫系統疾病同時發生,例如紅斑狼瘡、重肌肉無力症等。視神經脊髓炎屬於高復發性及高致殘性的疾病,九成患者會反覆地復發,而每次復發都會對神經細胞造成不同程度的傷害。雖然接受治療後部分功能可以恢復,但亦有機會令視力永久喪失。

當確診視神經脊髓炎後,需要接受磁力共振掃描(MRI),展示出中樞神經系統受損的部位。患者亦要驗血(AQP4-IgG)、做腦脊髓液檢查,排除其他免疫系統疾病的可能性。由於視神經受損會對視力造成影響,視野圖檢查可以記錄患者的視野缺損程度,有效地監察隨後的復元進度。

目前對視神經脊髓炎的最佳治療方案為類固醇藥物,病發初期需要利用靜脈注射高劑量類固醇,再連續地使用口服類固醇或長期接受免疫抑制治療,根據病情進展逐漸降低劑量。皮質類固醇能有效地令視力恢復,但身體有機會出現不良反應,患者必須跟隨醫生指示,訂立最合適的治療方法。

作者為眼科專科醫生

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