EB病毒與鼻咽癌

蘇炳輝醫生 | 2021-07-23
研究證據顯示,EB病毒可引發癌症,例如鼻咽癌、胃癌、伯基特淋巴瘤、霍奇金淋巴瘤和其他淋巴瘤類型的疾病。

鼻咽癌常見的致病因素中,一定會提到EB病毒感染。EB病毒(Epstein-Barr virus, EBV)是首個被證實可引致癌症的病毒,有報道顯示全球九成以上成年人曾受它的感染。感染EB病毒的症狀多數不明顯,故大部分人都沒有發現自己曾感染此病毒。

EB病毒是皰疹病毒的一種,亦稱作第四型人類皰疹病毒。它的傳染源是病毒攜帶者和病人,可在人咽部的上皮細胞內長期生存和繁殖,並釋放到唾液內。它主要通過唾液和飛沫等傳播,極少數經輸血傳播,因此也被稱作「親吻病毒」。由於幼童抵抗力較低,因此最容易被EB病毒感染。研究證據顯示,這種病毒可引發癌症,例如鼻咽癌、胃癌、伯基特淋巴瘤、霍奇金淋巴瘤和其他淋巴瘤類型的疾病。

鼻咽癌的發病率有地區差異,東南亞和非洲的發生率一向較高,在中國南方地區,特別是廣東(包括香港)非常普遍,故鼻咽癌又稱廣東癌。鼻咽癌患者主要是年輕男性,男性患病機率比女性高出3倍。根據2018年香港癌症統計數據,鼻咽癌是香港20至44歲男性中最常見的癌症。

許多人會擔心,自己體檢結果顯示已感染EB病毒,是否未來會患上鼻咽癌?其實,並非每種基因類型的EB病毒都有高致癌性。香港大學一項研究發現,只有個別基因組序排列的EB病毒與鼻咽癌有較高關聯性。該項研究結果顯示,沒有鼻咽癌的健康帶病毒者,帶有5種EB病毒組,而大部分鼻咽癌患者只帶有其中兩種。高危EB病毒的分析可以與其他篩選法結合,用以篩選有高風險患上鼻咽癌的人群。

鼻咽癌風險因素除卻EB病毒感染外,高危一族如有長期吸煙習慣、家族病史等,可考慮定期接受檢查。如果發現有如下症狀:頸淋巴結腫大、無故流鼻血、鼻塞、耳鳴或聽覺失靈、頭痛、視野出現重影及面部麻痹等,應盡快求醫,及早診斷和治療能提高鼻咽癌治癒率。

作者為臨床腫瘤科醫生

 

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