體內「炸彈」

黃天祐醫生 | 2021-08-19
「生蛇」很常見,四分一成年人在一生之中會有一次或以上「生蛇」的機會。

淑賢姑媽:

你好!得悉姑丈上周「生蛇」並且出現「後遺神經痛」併發症,這水痘病毒所引起的帶狀疱疹帶來的急性痛楚,令他背部及腰部一側的發病位,每分每秒都有如被針刺電擊,火燒般的灼痛令他徹夜難眠,令親人心痛至極。剛巧澳門「回港易」計劃暫停,我們暫不方便探望,但也請轉達問候。

「生蛇」很常見,四分一成年人在一生之中會有一次或以上「生蛇」的機會。若曾經感染水痘,水痘癒合後,病毒會一直潛伏在體內的神經結節,好像一個炸彈處於休眠狀態,但是隨着年紀增長,免疫系統漸弱,或者受藥物影響,病毒會沿着脊髓神經去到連接的皮膚表面,形成紅疹,這就是俗稱的「生蛇」。

患者臨床表現情況各有不同,例如有人的三叉或胸椎神經皮節出現感覺異常、皮疹及疼痛;也可以是眼睛和鼻子發紅皮疹、有角膜炎、視力下降怕光、長期眼痛、視網膜壞死至失明。如能在發病後的72小時服用抗病毒藥,可以控制病毒,減輕症狀;很多患者在出現病徵時,以為只是一般皮膚病,自行購買成藥,塗抹在患處,從而錯過及時對症治療的黃金時機。

姑媽你有糖尿病及高血壓,相比其他沒有糖尿病的「老友記」,你「生蛇」的機率相對較大。有機會時可考慮回港接種兩劑帶狀疱疹新疫苗,預防復發和減低出現併發症如「後遺神經痛」、中風、認知障礙症、繼發性細菌感染的機會。常見副作用包括注射部位輕微疼痛或腫脹。

此疫苗適合50歲或以上人士接種。姑丈現時正病發,要待康復約一年後才可注射;剛完成接種新冠疫苗的朋友,也要等14日後才可注射新「蛇針」。期望香港澳門盡快通關,好讓我們在中秋佳節團聚。

祝安康。

姪兒天祐 敬上

(健康家書系列之三)

作者為感染及傳染病專科醫生

 

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