調節心腦血管節律 促進健康

臧渝梨博士 | 2021-09-08
夜班、缺乏睡眠或跨時差飛行等,很容易造成生物節律紊亂,增加急性心血管事件的可能性。

人體有內在的生物鐘結構,在基因、細胞及組織器官(如心臟和血管)都有分布,以調節體內周期性重複出現(即生物節律)的生命活動。生物節律的調節中樞位於下丘腦視交叉上核內,即雙側視神經交滙處上方的神經元聚集區。

最早記錄到的生物節律是1728年法國天文學家發現的含羞草晝夜開合節律。生物節律有長有短,長的如年、季節,人的生物節律主要是24小時晝夜節律,與地球的自轉和繞太陽公轉相適應,受光照、溫度等環境因素的影響。生物節律紊亂會導致疾病的發生,尤其是心血管病(如高血壓、糖尿病、冠心病、中風及心肌梗塞),以及失眠、肥胖、抑鬱、失智、癌症等。

與生物節律有關的重大事件當屬2013年的邵逸夫獎和2017年的諾貝爾生物或醫學獎,均頒給了3位研究果蠅生物鐘基因的科學家Jeffrey C. Hall、Michael Rosbash和Michael W. Young。生命科學領域成果的不斷積累,推動了利用生物節律治療疾病(即時間療法)的發展。

3位諾貝爾生物或醫學獎得主(左起)Jeffrey C. Hall、Michael Rosbash和Michael W. Young,2013年攝於香港中文大學。(法新社圖片)

已有大量證據表明,晝夜節律紊亂(即生物節律綜合症)是心血管病的高危因素。夜班、缺乏睡眠或跨時差飛行等,很容易造成生物節律紊亂,增加急性心血管事件(如心肌梗塞、中風、心源性猝死)的可能性。在生活中,急性心血管事件的發病高峰多在凌晨,主要與該時段的心腦供血、供氧不足有關。

時間療法

成年人若無健康問題,凌晨1點至2點熟睡時,血壓水平最低,早晨睡醒時迅速升高,早上6點至8點達到高峰(即晨峰),隨後下降,但仍維持在較高水平,夜間入睡後,血壓持續下降至最低水平。血壓的這種日夜變化規律若被打破,中風和心血管事件發生的可能性也會顯著增加。血小板聚集也有晨峰,表現為血液高凝和血栓容易形成,加重或刺激病情發展。

實驗研究發現,生物鐘基因突變與肥胖、2型糖尿病、動脈粥樣硬化或血管炎症損傷、心肌結構及心臟泵血功能均有關聯,對骨骼肌的結構和功能也有影響,這為時間療法提供了佐證。

臨床上,時間療法主要用在降壓藥、降血脂藥、降糖藥、運動、飲食及光照治療等方面,例如晚餐前服用降血脂藥物、入睡前服用阿士匹靈,這有利於更好地控制餐後高血脂和晨起高血栓的可能,而睡前服用某些降壓藥則有利於達到最佳的睡眠低血壓時相。時間療法涉及藥物的劑型、劑量、用法、使用頻率及副作用,因此必須有醫生的處方指導。需注意,並非所有研究發現都支持時間療法的有效性和安全性。

與運動、飲食和光照有關的治療,屬於生活方式類時間療法,主要用於代謝綜合症、肥胖、2型糖尿病、抑鬱、失眠和缺乏運動者,這幾種情況都是心血管病的高危因素。光照療法可用在缺少日光照射的抑鬱症患者和夜間被過度光照者,若配合用褪黑激素(大腦松果體分泌),則可進一步增強腦的神經內分泌功能,影響胰島素、甲狀腺素、腎上腺糖皮質激素及交感神經(如心跳加快)功能,促進生物節律和心血管功能的改善。晨間和餐後運動也比夜間和餐前運動更能促進血糖、代謝穩態和生物節律的調控。

另有學者提出人際社會節律療法,主要針對有情緒失調和生物節律紊亂的情況,如抑鬱、倒時差及晝夜輪值,這種療法強調通過穩定的社會生活節律來治療心境障礙(如抑鬱、惡劣心境、「雙相情感障礙」,即躁鬱症),以相對固定的社會生活線索(如休息、進食、運動)維持穩定的睡眠-覺醒周期。比較明確的是,許多心血管病患者有睡眠障礙、心境障礙、代謝紊亂和靜態生活方式等問題,而這些問題的長期存在會進一步加劇心血管病的發展和惡化。因此,有心血管病或有相關高危因素者都可以考慮時間治療法,以促進心血管病的預防和改善。

中醫視角

西醫時間療法仍屬新興的心血管病預防和管理療法,中醫時間養生學或時間療法已有數百年的經驗瑰寶。《黃帝內經》是現代中醫時間療法的理論基礎,它以節氣時令及運氣學說為理論基礎。中醫認為,心血管病多由內傷積損、飲食起居失調、情志不暢、年老體虛及勞慾過度等造成,日久導致陰陽、臟腑、氣血、津液失調,繼而產生系列病理產物,阻滯氣血運行,以致疾病發生。

《素問.四氣調神大論》指出,「夫四時陰陽者,萬物之根本也」,而「心應夏」則是「四時五臟陰陽」理論的重要組成部分。心血管病四季皆有可能發病,冬季多見急性發作,「心應夏」強調在夏天時重視調理身體的自穩狀態。「一年之際在於春」強調「春生」,人體在入春後就要適應陽氣升發的變化,加強運動,促進筋骨舒展和吐故納新,從而為全年的健康打下良好的基礎。而「一日之際在於晨」則強調時辰的價值,有研究證實,辰時(早上7點至9點)進行氣功運動(如八段錦)所產生的降血糖療效超過酉時(下午5點至7點)。

心腦血管系統的生物節律性為醫療(尤其是藥療)和生活方式干預提供了時間窗口,科學的時間療法,既有助於防治疾病,提高療效,還可促進機體適應自然節律而達到最佳的生存狀態。

撰文 : 臧渝梨博士_香港中文大學醫學院那打素護理學院副研究員

 

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