治癌的天時地利人和

柳漢榮醫生 | 2021-09-27
基底細胞癌(Basal Cell Carcinoma, BCC),它是最常見的皮膚癌,通常發生在老年人身上,但一般生長緩慢。隨着老年人口增長,BCC患者的手術率亦相對提高,並且無論患者的預期壽命如何,都會進行手術治療,鑑於與BCC相關的轉移率和死亡率較低,針對一些較低風險的BCC,怎樣才是合適程度的治療,誰可以省卻手術而利用觀察等待方法處理的研究,卻是欠奉。

能否成功醫治癌症,可以從天時、地利與人和三方面說明。「天時」是指病情、發病期數、細胞活潑程度和出現轉移機會,甚至基因的特性;「地利」就是有沒有適當的醫治團隊、方法、設施和藥物的提供;「人和」代表病人的身體狀況,能否承受治療的創傷、堅強的意志和親朋的照顧和關懷。

最近替一位97歲的老婆婆確診乳癌,癌細胞已經轉移至多個淋巴,細胞也比較活潑,進一步檢查更意外同時找到結腸癌,這代表了一個不利的「天時」(嚴重的病情和兩個癌症同時出現),「人和」中未如理想的是年老力衰,比較理想是她開朗樂觀的性格,加上子女的關懷和支持,而「地利」上不足之處是手術和化學治療都是高風險,並不適宜在她身上進行,現在唯有嘗試利用一些比較低創傷的治療方法如標靶藥,以紓緩和控制病情。

其他例子如基底細胞癌(Basal Cell Carcinoma, BCC),它是最常見的皮膚癌,通常發生在老年人身上,但一般生長緩慢。隨着老年人口增長,BCC患者的手術率亦相對提高,並且無論患者的預期壽命如何,都會進行手術治療,鑑於與BCC相關的轉移率和死亡率較低,針對一些較低風險的BCC,怎樣才是合適程度的治療,誰可以省卻手術而利用觀察等待方法處理的研究,卻是欠奉。

最近,發表在JAMA Dermatology上的一項研究揭示,對於患有低級別BCC:無症狀、直徑小於一厘米、位於免疫功能正常患者的軀幹或四肢(利好的天時),並且預期壽命有限的老年人(不理想的人和),進行手術(標準的地利)相關的風險如出血、感染和傷口癒合問題似乎超過了疾病帶來的風險。

在優勝的天時、標準的地利但較差的人和情況下,這類別的BCC患者可能更適合觀察和等待。

同樣地,觀察等待模式的做法,也是處理低風險前列腺癌的治療標準方法之一。

作者為外科專科醫生

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