外耳道炎種類多

李立言醫生 | 2021-09-29
外耳道是連接耳廓至耳膜的通道,約深一吋多。外耳道的皮膚會從耳膜慢慢向外移動,當移到較外面位置,皮膚會經新陳代謝脫落成為死皮。

外耳道是連接耳廓至耳膜的通道,約深一吋多。外耳道的皮膚會從耳膜慢慢向外移動,當移到較外面位置,皮膚會經新陳代謝脫落成為死皮。此外,外耳道有很多分泌腺,當分泌物加上塵埃及死皮便會形成耳垢。基本上耳垢會向外移動排出體外,毋須特別清理。

自行採耳可能會弄損耳道皮膚致「細菌性外耳道炎」。病人會有明顯耳痛、耳塞、耳鳴、流膿等症狀,一般不難處理,抗生素滴耳藥水及用顯微鏡清潔污垢及膿水便可痊癒。

有些病人會因為重複細菌性外耳道炎而使用耳藥水,或長期自行購買抗生素耳藥水,這樣會影響正常外耳道的細菌繁殖,引致真菌繁殖,導致「真菌性外耳道炎」。病人會有耳痛、耳痕及流膿等症狀,痛楚未必很嚴重,所以一般都是病徵出現數星期才求診。真菌性外耳道炎通常較難處理,需要重複用顯微鏡清洗耳道及使用抗真菌藥水才可痊癒。

最後一種較少人提及但其實很常見的外耳道炎,就是「濕疹性外耳道炎」,也是外耳道的皮膚濕疹。病人會常常感覺不同程度的耳道痕癢,有時會有刺痛,流出稀釋的或淺黃色的耳水。通常這類病人都有經常清潔耳道的習慣,但未必有破損皮膚。皮膚濕疹的原因可以因為洗頭水或泳池水質刺激引致,病人會因為痕癢嘗試用棉花棒清潔,但這樣會導致皮膚表層提早脫落。皮膚變薄其實會增加痕癢的感覺,驅使病人再次清潔,變成惡性循環。此外,長期佩戴入耳式耳筒也可導致敏感反應,表皮脫落,造成濕疹。

身體容易有濕疹反應的人會在潮濕天氣下出現濕疹性外耳道炎,此類外耳道炎不會很痛,只是痕癢,病人以為沒什麼大不了或未察覺,一般發病數月才求診。醫治方法除了用顯微鏡清潔死皮,還要用適量局部的類固醇耳藥水或藥膏,加上抗敏感用的抗組織胺才可根治。患者洗頭沖涼時可考慮用耳塞避免耳道進水,洗頭後切忌用棉花棒清潔耳道,讓耳道有時間長出健康的皮膚才可防禦復發。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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