抽血篩檢 識別病毒性肝炎隱形患者

司徒偉基教授 | 2021-10-12

香港是病毒性肝炎的高發地區,特別是乙型肝炎,估計約有60萬人是乙肝病毒帶菌者。雖然如今已有療效顯著的藥物應對這些慢性肝炎,但事實上有很多患者基於各種風險因素,帶有相關病毒而不自知,屬於未被發現的「隱形患者」。要讓「隱形患者」現身,唯有及早透過抽血篩檢,在病毒性肝炎未有併發肝硬化或肝癌的情況下,將其診斷及給予適當治療,藉此減低相關死亡風險。

慢性病毒性肝炎分為乙型肝炎及丙型肝炎,兩者的感染途徑略有不同。在亞洲地區尤其是香港,在未有乙型肝炎疫苗接種計劃之前,大部分患者均是母嬰感染病毒,並有相關家族病史。丙型肝炎患者則較多透過共用針筒、體液或在醫療過程中受到感染。若然未有及早診斷病情,病毒會在肝臟一直寄存並不斷產生炎症,持續修復及發炎會使肝臟出現疤痕,引致纖維化情況,並會逐步演變成肝硬化及肝癌等併發症。

不自知患病有健康風險

縱然結果是不可逆轉,唯現時仍有不少人患上了病毒性肝炎而不自知,情況令人憂慮。根據香港大學早年調查發現,本港約有7.8%人口是乙型肝炎患者,然而根據數據分析,估計仍有至少五成乙肝及丙肝隱形患者未被找出。這或涉及一些相關因素:這班隱形患者可能從未接受相關篩檢、未有出現病徵而忽略病情,亦有機會因出生地不在香港而沒有接種肝炎疫苗等等。故此,要找出這班「漏網之魚」,最有效方法是盡早接受篩檢,接受準確的診斷。

為什麼及早診斷如此重要呢?剛才也提及,病毒性肝炎可以導致肝硬化及肝癌等併發症,愈早識別病情,對往後的治療也愈有利。曾經遇過一名年僅30歲的男患者,由於他的家人患上了肝癌,他決定接受身體檢查,以防萬一。不幸地,他不僅被診斷出有乙型肝炎,更發現他的肝臟有兩粒一厘米的腫瘤。主診醫生認為,如非他果斷接受檢查,腫瘤只會日益惡化至無可挽救的階段,也正因他在早期發現癌變,接受過相應治療已經完全康復。

部分人士宜早接受診斷

這個例子正好說明早診早斷的重要性,要達至這個目標,接受簡單的抽血檢查便可。現時,無論是公立醫院、私家診所或化驗所均有提供病毒性肝炎檢查服務,透過驗血檢查「乙型肝炎表面抗原」(Hepatitis B Surface Antigen, HBsAg)及「丙型肝炎病毒抗體」(Anti-HCV),便能達到篩查效果,準確度高。我們建議,1988年或以前在香港出世,或從未接受過乙肝疫苗接種計劃人士,應該及早接受篩檢。此外,曾在外地,特別是發展中國家接受過輸血手術人士,曾與人共用針筒(濫藥人士)或接觸過血液樣本的人也應盡快抽血檢驗,免除後患。

一旦診斷出患上病毒性肝炎,患者也毋須過分擔心,針對乙型肝炎及丙型肝炎病毒,如今已有具療效的藥物能抑制病毒複製。

現時仍有不少人患上了病毒性肝炎而不自知,情況令人憂慮。

以乙型肝炎為例,患者每日只需服用一次口服藥物,便能大大減低發病機會。要留意的是,治療並非一朝一夕的事,可以是以年計,患者必須持續用藥,就如控制糖尿病及高血壓等慢性疾病般,才能有效應對病情。

至於丙型肝炎的治療就更徹底,只要依循用藥指示,甚至可以完全消滅丙型肝炎病毒,達至根治效果。若然能夠持續接受治療,肝硬化病情是可被延緩,患上肝癌的風險也會降低。

應讓患者盡早接受治療

世界衞生組織訂出2030年「消除肝炎」的目標,把病毒性肝炎的診斷率及治療率提高至九成及八成,務求將與肝病相關死亡率減至六成半。而香港特區政府更於去年訂立《2020至2024年香港病毒性肝炎行動計劃》,制定整體策略及行動以減少病毒性肝炎傳播及降低死亡數字。

然而,資料顯示包括香港在內的西太平洋地區,診斷與治療數字仍低於以上目標,有研究更發現本港肝癌的病死率接近八成。我們相信,唯有及早篩檢及擴大篩檢範圍,能有效將一班隱形患者識別,從而讓他們盡早接受相應治療,避免病情在無聲無息下走向無可逆轉的境況。

撰文 : 司徒偉基教授_香港肝壽基金董事局委員、香港大學內科學系腸胃肝臟科臨床教授

 

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根據香港大學早年調查發現,本港約有百分之七點八人口是乙型肝炎患者,然而根據數據分析,估計仍有至少五成乙肝及丙肝隱形患者未被找出。

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