長輩接種樂共享

盧慧詩博士 | 2021-10-15
自2020年12月英國地區開始接種第一劑新冠疫苗後,現時全球已有217個地區展開接種計劃,總接種劑次逾63億劑。

自2020年12月英國地區開始接種第一劑新冠疫苗後,現時全球已有217個地區展開接種計劃,總接種劑次逾63億劑。接種疫苗已被認定為最符合經濟效益的公共衞生措施,對於個別人士來說,更是避免重症與死亡最有效的途徑。因此,面對新冠疫情發展趨勢,接種疫苗仍是必須採取的行動。只不過針對年長或體弱者,接種前應謹慎評估其健康狀況。而年長或體弱、經醫生評估後不建議接種疫苗的人,面對疫情極度脆弱,其照顧者更需考慮盡早接種,讓疫苗保護發揮最大效用。

不過,家有長者的市民也會擔憂,是否該讓長輩們打疫苗?一般而言,年長或患有慢性疾病的人士因感染2019冠狀病毒病而出現嚴重疾病及死亡的風險較高,因此衡量接種疫苗獲得的益處大於其所帶來的風險,本港專家顧問建議長者和長期病患者應及早完成接種疫苗。事實上,長者接種疫苗後出現不良反應,並非某牌子或某技術的獨有現象。歐洲國家挪威藥物管理局指出極高齡者和病情嚴重者接種新冠疫苗時,雖與死亡事件的發生具有時序上的關聯性,然而,卻不一定存有因果關係,也就是說死亡事件不一定是由接種疫苗導致。至於對預期壽命極短、極度虛弱和末期病人而言,接種疫苗的好處則可能微乎其微,因即便是輕微的不良反應,也可能導致嚴重後果,若市民對自己的情況有任何疑慮,應先諮詢專業的醫療建議。

另外,家庭照顧者是醫療系統的重要延伸,因此多個地區也將家庭照顧者納入為優先接種組別。有建議認為,政府和私人公司可考慮設立「家庭照顧假」,讓員工能陪伴家中長輩們前往接種及在接種後多加照顧,從而減輕對長者疫苗接種過程和反應的焦慮感。綜觀上述,鼓勵長輩們接種疫苗,家屬的努力不可或缺。即使接種疫苗後也必須繼續其他預防措施,包括保持社交距離、良好手部衞生及在公眾地方佩戴口罩,方可提供最佳保護。

作者為香港中文大學醫學院那打素護理學院專業顧問

 

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