難為腦瘤定良惡

黃偉基醫生 | 2021-11-10
(資料圖片)

在過往行醫的經驗,很多病人在知道掃描結果或者做完手術知道化驗報告後,都會問究竟是良性定惡性,會不會擴散。

但腦腫瘤和其他器官的腫瘤不同,第一因為腦袋是在一個不能擴展而且十分堅固的頭骨內。所以任何腦腫瘤,只要夠大便足以令顱內壓過高。所以就算是良性也可以快速帶來生命危險。第二就算是非常惡的腦腫瘤,由於我們受到血腦屏障保護,腦腫瘤很少有機會向外擴散,所以擴散不是腦腫瘤良惡的指標。第三就是腦腫瘤附近壓着的神經組織,有時雖然是良性但壓着腦幹或視神經,症狀便會很快出現。有些甚至是小小的良性腫瘤,但壓着腦水流動的通道,引致急性腦積水。

所以有些情況是表面化驗報告是良性,但行為很惡毒,讓我拿幾個例子來說說。

腦硬膜瘤,一般被界定為良性,是其中最常見的腦腫瘤,可存在腦中不同位置,只要有腦膜細胞的地方它便可出現。世衞將硬膜瘤分為3類,只有第三類才被界定為惡性。第一二類都是良性,但他們就算被完整切除,有時會很容易復發,而復發速度也可以很快。試過有些病人屬於第一類,但由於不停復發,很短時間便做數次手術,甚至要附加電療。

可以說,它本性善良但表現惡毒。

膠質瘤,或星型細胞瘤,是原發性腫瘤,來自腦內的星形細胞,世衞將它分成4類。第四類屬於惡性。但問題是縱使今天是第一二類,難保它會晚些升級做三四類,即今天的我不代表未來的我。所以世衞在最新頒布的分類建議中,加入了腫瘤的基因作為診斷的要素之一,盡量把惡毒的從善良中抽出來。

海綿狀血管瘤,一種先天性存在於腦內的血管病變,屬於良性,一般行為良好,不會對人造成任何影響。但有極少部分會不停出血變成一個大血腫,需要手術處理。

由於以上的各種原因,腦腫瘤是良性惡性有時很難一言以蔽之。

非黑即白,有時真是好難說。

作者為神經外科專科醫生

 

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