應用元宇宙於心理治療

林嘉良博士 | 2021-11-17
「元宇宙」科技是結合虛擬實境(VR)、擴增實境(AR)、人工智能和大數據,令人能減低在現實生活的依賴,轉投於虛擬世界生活的一個概念。

近來「元宇宙」一詞忽然冒出,大家都在熱烈討論它到底是什麼呢?而把「元宇宙」科技應用在心理治療上又有什麼可行之處?

「元宇宙」科技是結合虛擬實境(VR)、擴增實境(AR)、人工智能和大數據,令人能減低在現實生活的依賴,轉投於虛擬世界生活的一個概念。不少人質疑,「元宇宙」世界是虛擬的,難以應用於疾病治療的領域上。這個論點非常正確,然而就正是這個特點,更令「元宇宙」科技應從心理疾病作為疾病治療的切入點及研究點。在心理的世界裏,如何分辨虛實呢?情緒病是一個實際的問題,可是它的根源其實全是虛擬!大部分的心理問題其實源於無效思維,簡而言之就是想得太多。有研究指出我們所幻想的事情其實有90%不會出現的,偏偏我們常常把自己困在自己架設的心理小劇場,把幻想出的負面結果不斷預演,結果不堪壓力,演變成情緒疾病,這樣說來,心理疾病到底是虛是實?

要處理這類心理問題,可使用覺察以及心理劇場來修正無效思維。可惜本人所作的科研始終應驗了世界各地知名學者所言,就是有不少人其實不能運用感官作覺察練習,更不能純以思維代入心理劇場角色,難以「穿越」回到過往在令他困擾的一刻再選一次換個結局。有見及此本人嘗試使用「元宇宙」科技讓心理病患者直接置身該場景,減低患者因未能想像及回憶往事而令療效大打折扣,從而大大增加治療的成果,亦大幅縮短治療所需的時間,可說是心理治療的一大突破。

在未來,我將嘗試VR遊戲式實時心理治療方法,在遊戲中治療師會以遊戲夥伴的設定接近玩家,於遊戲中進行鼓勵、暗示及心理調適等工作,讓玩家於虛擬世界的經驗,為現實世界的自己進行徹底改進。畢竟,人生如戲,是虛是實誰又能分呢?在可見的未來,可能根本不用再分了,因為「元宇宙」科技虛實並存,但這些都不重要了,心理健康就好。

作者為香港心理治療總會主席

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