聽力退化勿忽視

李碧儀 | 2021-11-25
世衞於2019曾估算60歲或以上人士中,三分二的人有不同程度聽力損失。

50歲後,陸續出現各種身體能力減退情況。為協助長者盡可能保持身體機能水平,世界衞生組織提出《老年人綜合照護指南》(ICOPE),採用以人為本的模式,將健康和社區照顧整合,並涵蓋多個健康範圍,聽覺能力便是其中之一。

世衞於2019曾估算60歲或以上人士中,三分二的人有不同程度聽力損失。香港統計處於2014年的數字,亦顯示每13名60歲或以上人士就有一人感覺有聽力損失。他們一般會在不知不覺間與親朋出現溝通上的誤解,例如:「我哋祈禱食飯啦!」會聽成「我哋去離島食飯?」但卻誤以為年紀大了必會「撞聾」,而未有理會。結果需別人大聲及重複說話,又常被抱怨電視機、收音機聲量太大。

過去半年間,筆者通過以ICOPE為藍本的「香港賽馬會社區資助計劃–長者健康社區推廣計劃」(下稱:計劃)接觸了過千位50歲或以上人士,當中近三成自覺有聽力問題,故計劃除提供聽力講座,亦邀請聽力機構代表在安靜的房間中,以儀器為其中108位進行初步聽力測試。結果顯示逾半人士的聽力未達合格水準,尤其是對高頻聲音的敏感度降低。與聲音渾厚的中低音相比,他們傾向聽不清楚尖銳的聲音,如:警鐘、鬧鐘、電話鈴聲等,影響日常生活。若退化情況嚴重,慢慢地連中頻、低頻聲音也聽不清楚。

有聽力損失的長者因難以分辨高頻聲音,自己或會漸漸發音不清,影響表達能力,導致溝通困難,易出現挫敗感,甚或減少外出意欲。缺乏社交容易產生孤獨感,有研究更指出他們罹患抑鬱症機會較聽力正常者高1.46倍,同時亦增加日後患腦退化症風險。

聽力缺損不可逆轉,故必須妥善保護聽覺。每天不應使用頭戴式或入耳式耳機超過60分鐘,並同時把耳機音量設為最高音量的60%或以下;避免污水或異物進入耳內;如耳部不適、疼痛等,應盡快求診。如欲了解計劃提供的免費健康評估和教育,可致電3763 1000查詢。

作者為賽馬會流金匯註冊護士

 

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