濕疹增社會經濟負擔

何學工醫生 | 2021-12-01
香港不是缺錢的社會,但很多濕疹患者卻失去希望。

在香港,每5個人就有一人在不同時期患濕疹,即約150萬人。病人因皮膚無間斷痕癢,以及反覆細菌感染,嚴重影響睡眠及日常生活,同時影響工作效能。

綜合過往研究推算,香港濕疹患者當中10%為重症個案,即本港重症濕疹患者約有10萬至15萬人。如重症濕疹病人每周平均有19小時喪失工作效能,以每天工作10小時計算,每名重症濕疹患者每年就有近99天因病告假或影響工作。

根據政府統計處的最新數字,港人每月就業收入中位數約為18000元。按上述數字推算,本港每年因嚴重濕疹所造成之社會生產力損失,或許相等於超過80億元的經濟價值,其影響實在不容忽視。

另一方面,香港過敏協會及濕疹關注組今年10月至11月以網上問卷成功訪問了216位濕疹患者,當中76%受濕疹影響超過10年。值得注意的是,6%受訪病人透露,目前每月濕疹相關的支出介乎1萬至2萬元。而超過三成受訪病人表示,濕疹開支已佔去其月入至少三成;一成七人的濕疹開支更超過月入五成或以上。

事實上,適用於中度至嚴重濕疹患者的生物製劑治療,早於2018年10月在本港註冊,若病人在私家醫生使用生物製劑,每月藥費大約要15000至20000元。臨床數據顯示,濕疹生物製劑療效顯著,且副作用不大,主要是注射位置出現紅腫,也有機會引致結膜炎或口腔皰疹,一般可透過藥物加以控制。

目前,已有超過30個國家或地區資助當地病人用藥。但至今,公營醫療仍未全面引入這療法,有經濟困難的病人依然「有藥無錢用」。

香港不是缺錢的社會,但那麼多濕疹患者卻失去希望。濕疹在公共醫療的雷達上並不起眼,但對患者身心靈的困擾極大。

作者為兒童免疫、過敏及傳染病科專科醫生

 

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