生命誠可貴 尊嚴價更高

陳葉詠嫻教授 | 2021-12-24
「都快病得沒命了,還談什麼尊嚴?」這可能是許多人的誤解。事實上,從醫生病人及家屬的訪問得知,失去尊嚴亦是許多末期病人尋死的主要因由。哪怕到生命的最後一刻,我們都有獲得自尊與他人尊重的需求。

「都快病得沒命了,還談什麼尊嚴?」這可能是許多人的誤解。事實上,從醫生病人及家屬的訪問得知,失去尊嚴亦是許多末期病人尋死的主要因由。哪怕到生命的最後一刻,我們都有獲得自尊與他人尊重的需求。從中國文化來了解,尊嚴是與4個重要的美德相關連的︰就是仁、義、禮、智。4樣美德都與人際關係和角色責任有關,特別是在提及到患者在家庭上的貢獻。西方人則較重視個人主義,着重自我價值和生命存在的意義。

我們都曾經努力的活着,支撐我們的,便是自我實現的願望。億萬富翁努力工作是希望創造更多價值;拾荒老人亦努力工作是為了生活及希望不成為社會負擔。每個人,都具有與個人目標和社會環境相關的價值感。一方面,影響尊嚴的因素可以來自於自身(自尊、健康狀況);另一方面,尊嚴又可以來自他人(社交)。尊嚴涵蓋我們高品質生活的各方各面。我們享受的自主、尊重、家庭聯繫以及更高層次的信仰等,都是尊嚴的體現。因此,尊嚴的喪失便是整體人生失落的開始,會導致每況愈下的生活品質。疼痛、沉重的症狀負擔與功能障礙,意味着對自身健康的失控和對尊嚴的失去。對晚期患者來說,他們有着高度的尊嚴需求,除了自我認可與尊重,還需要醫護人員充分地溫暖關愛。

尊嚴療法由一位加拿大心理學家發明,是一種利用回憶和反思人生貢獻和角色,藉此來幫助患者紓解心靈痛苦及維護尊嚴的心理療法。尊嚴療法一向被應用於末期癌症患者身上。近期,我們的團隊為源於北美的尊嚴療法加入了中國文化重視家庭的特色,就是邀請了家人一起參與這個療法。應用於初期肺癌接受化療的病人身上,明顯地降低了患者的尊嚴困擾和抑鬱,亦改善了靈性狀況和生活滿意度。臨床結果為在中國癌症病人實施尊嚴護理提供了研究基礎實證,對改善患者的心理健康有重要意義。

作者為香港中文大學醫學院那打素護理學院教授

 

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