醫管局大力拓展日間醫療服務 為紓緩公立醫院壓力勾畫藍圖

夏敬恒醫生 曾巧峰醫生 | 2021-12-29
香港公立醫院服務的人數非常多,壓力巨大。(資料圖片)

現時本港大約有九成病人,在公營醫療體系接受治療。隨着本港人口日趨老齡化和慢性疾病年輕化,本港的公營醫療服務面對的壓力日益增加,不單影響治療質素,亦加劇公立醫院擠迫情況和延長病人的輪候時間。

醫院管理局在2019年底成立「持續發展專責小組」,負責檢視公營醫療服務失衡的問題,並提出一系列建議,期望可達致「截上游、中間分流和放下游」的目標,以紓緩公立醫院的沉重壓力,亦可以騰出部分醫療服務,集中照顧病情較為嚴重的病人。

小組其中一項建議是進一步加強公立醫院的日間醫療服務,分流部分非必要住院的病人。

小組提出建議後,醫管局總辦事處隨即統籌各醫院聯網就建議展開一系列深入研究,同時諮詢不同專科和參考外國發展日間醫療服務的經驗。

醫管局最近已完成有關的研究,並着手草擬「醫管局日間醫療服務策略」,預計將於明年第一季發表,目的是為拓展公立醫院的日間醫療服務勾畫藍圖。

「合適」最重要

公立醫院的日間醫療服務已經發展很多年,不少醫院亦設有專門中心,集中照顧日間服務病人,例如不少醫院聯網都設有老人科日間醫院,安排出院的長者病人定期返回日間醫院接受治療、檢查和參與康復療程。日間醫療服務的理念是在合適的地點、為合適的病人提供合適的服務。出院病人日間返回醫院接受治療,晚上返回家中休息,對病人康復、家人照顧,甚至紓緩醫院擠迫情況都非常合適。

如果以病人住院日數統計,現時各公立醫院的日間醫療服務量,大約只佔整體病人住院日數9%,若以診症次數作統計,則佔三成八。然而,本港的日間醫療服務仍有不少發展空間。

醫管局在未來會制定短期和中、長期措施,進一步發展日間醫療服務。在短期措施方面,醫管局正探討增加部分日間治療程序的可行性,其中包括日間介入性放射服務(介入程序、活組織檢查等)治療程序。這些治療程序都是一些比較簡單、可即日完成的程序,但目前部分病人往往要早一日先入院接受檢查,到第二天正式接受治療,然後觀察一晚才可出院,無形中將可以即日完成的程序,延長至2至3日,不單非必要地增加了住院病床的壓力,亦增添了病人的不便。

前路仍漫長

在未來,醫院會理順服務流程,將檢查、見醫生和事前準備工夫更有協調地進行,以便病人在即日接受完治療後,有充裕時間接受觀察,晚上便可以返回家中休息。透過這樣安排,除了方便病人,亦可以使部分病床能讓其他更有需要的病人入住。

在中長期方面,醫管局現正進行兩個「十年醫院發展計劃」,在未來新建或重建的醫院中,我們都會預留設施發展日間醫療服務,同時亦正探討興建一些專門設施,集中部分日間醫療服務。其中一個方向,是探討將放射診斷服務集中在日間設施的可行性,概念是將公立醫院的非緊急和非住院病人,集中到一個日間中心接受服務,而現時醫院的放射診斷服務,則會預留給緊急和住院病人,透過這樣的安排,非緊急和非住院病人輪候接受服務的流程會更加順暢,同時亦可確保緊急和住院病人優先接受服務。

千里之行,始於足下。我們要紓緩公立醫院的壓力和擠迫情況,前面還有很長的路要走。我們即將發表的「醫管局日間醫療服務策略」,將會是我們進一步拓展公立醫院日間醫療服務的重要舉措,醫管局在未來會繼續落實更多措施,提升公立醫院的醫療服務和確保公營醫療服務可持續發展。

撰文:夏敬恒醫生_醫院管理局代理策略發展總監、

   曾巧峰醫生_醫院管理局總行政經理(策略、服務規劃及知識管理)

 

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夏敬恒醫生(左)及曾巧峰醫生(右)表示,於明年初發表的「醫管局日間醫療服務策略」會為拓展公立醫院的日間醫療服務勾畫藍圖。(醫管局圖片)

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