紫色警號

黃天祐醫生 | 2022-01-06
由腦膜炎雙球菌引起的流行性腦膜炎疾病初期症狀有如普通感冒般,例如咳嗽、喉嚨痛、鼻塞和疲倦,因而被輕視。

於冬春兩季期間,常見由腦膜炎雙球菌引起的流行性腦膜炎疾病,主要是透過人傳人,直接接觸感染者的鼻咽分泌物或飛沫令腦膜炎雙球菌入侵體內而患病。

由於初期症狀有如普通感冒般,例如咳嗽、喉嚨痛、鼻塞和疲倦,因而被輕視。患者身上接着出現小紅點皮疹繼而紫斑(purpura),情況嚴重的會急性發燒、嘔吐、劇烈頭痛和頸部僵直等。當細菌入侵血液後,有機會直接惡化至流行性腦脊髓膜炎敗血症、心膜炎、肺炎及器官衰竭等。免疫力低的患者的病情可以在短時間內急速變壞,血壓驟跌,嚴重時神志紛亂及休克;如不及時給予合適的抗生素治療,會引致相關的後遺症或增加死亡風險。至於病者是否患腦膜炎症或菌血症甚至兩者兼具,醫生會抽血檢驗及以臨床症狀診斷。

身體健康的青少年和年輕成年人是常見的無症狀鼻咽部位帶菌者,體內免疫反應產生保護的抗體,很少病發;只有少數約1%的帶菌者會發展成侵襲性疾病。此病的潛伏期為2至10天。於人多擠擁、通風不足的環境例如:學校、宿舍等,舉行群聚活動時會增加飛沫傳播病菌的可能性;寄宿學生、吸煙者、曾經接受胰臟移除手術以及某些免疫系統受損的人士染病的風險會增加。6至36月大的嬰幼孩也屬高危群組。當受感染後,凝血功能異常,所以皮膚會出現紫斑病變,應該盡快就醫接受靜脈抗生素治療。

至於預防疫苗有兩款,分別針對血清型ACWY四價疫苗和另一款B型疫苗。英、美及澳洲大學及學校建議不同級別的學生接種一或兩款(ACWY型打一針,B型則須打兩針)。接種後兩星期所產生的抗體保護率可達八至九成。

雖然香港偶爾才出現感染個案,但是如果家中幼童需要經常往返內地,或者市民計劃移居海外,也建議接種疫苗以作保護。

(彩譜顏色×傳染病系列之八:紫)

作者為感染及傳染病專科醫生

 

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