就讓「蛇」一直冬眠吧

倪明醫生 | 2022-01-07
抵抗力較弱人士容易「生蛇」,建議50歲以上的人接種疫苗,降低「生蛇」風險。

「生蛇」亦即是帶狀皰疹,是由水痘病毒引起的疾病。水痘癒合後,病毒會潛藏在人體神經裏,一直處於休眠狀態,但當人體免疫力下降的時候,病毒就會再度活躍,沿着神經線出現一條的水泡狀皮疹,像蛇仔一樣。

凡感染過水痘的人,都有機會「生蛇」。由於它長在神經線上,直接刺激神經,會讓患者非常痛楚,而且病情因不同人的抵抗力而異,短則一周、長的可以維持一個月。另外也有一類稱為帶狀皰疹後神經痛(Postherpetic Neuralgia, PHN),這種可持續痛楚3個月以上,在60歲以上的長者中較常見,40%患者超過一個月仍有痛感,也有7%不幸的超過一年還痛。在帶狀皰疹開始時,及時服用抗病毒藥物或有助減少PHN。如果發病時的年紀愈大,皮疹太多、範圍太大,愈容易有這個併發症。

帶狀皰疹的治療並不複雜,在出疹72小時(最好在48小時內)的黃金治療時間內,口服高劑量的抗病毒藥,可以減少皮疹和痛處、加快癒合,減少PHN。但服藥後並不代表這個病立即就好了,療程過後仍需要時間等待身體慢慢康復,病人需要多休息。年紀較大如50歲以上的病人、免疫力較弱人士,例如癌症病人或者因為其他疾病正在服用類固醇的病人,可能需要靜脈注射抗病毒藥物。否則一般情況下,口服即可。

要留意的是,延長服用抗病毒藥物的療程對減少PHN沒有幫助。這個併發症除了服用止痛藥外,也可以用三環類抗抑鬱藥,或者針對神經痛的藥物治療。

外用的抗病毒藥膏,在治療帶狀皰疹上效用不大,也改變不了病情。患者切記不要戳破水泡,只需自然清洗皮膚和傷口即可,可以搽一些止痛、止癢的藥膏,但不可搽含有類固醇的。抗生素和類固醇,不論口服或者外用,對治療帶狀皰疹都沒有效用,一般情況下並不需要。

而且要注意,這個病有一定傳染性,因為帶狀皰疹和水痘屬同樣的病毒,只是沒有水痘傳染得那麼厲害。小心未曾出過水痘的兒童,特別是嬰兒和孕婦,萬一感染了後果可以很嚴重。

注射疫苗能有效預防

其實「生蛇」並不像坊間說般可怕,一般患者只有一條神經受影響,不會超過人體中線,所以臨床上大多見到患者的皮疹只在一邊身體,甚少影響兩條神經,這是很重要的臨床特徵。民間有種說法,如果被「蛇」纏腰,圍繞肚子一圈便會死,並沒有科學根據,其實帶狀皰疹的死亡率極低,它的意思可能是指「生蛇」的人抵抗力實在太弱了吧。

但有一種眼部的帶狀皰疹(Herpes Zoster Ophthalmicus),要特別小心,它發生於額頭上的三叉神經,如果帶狀皰疹影響到眼睛,會導致眼皮紅腫、流淚、眼痛、視力模糊等。遇上這情況,第一,無論多少歲、隔多久才發現,都必定要吃抗病毒藥物,若引發嚴重的視網膜炎時甚至要打抗病毒針;第二,立即尋求眼科專科醫生意見,因為這有機會導致角膜發炎、虹膜炎、青光眼,都是可能致盲的嚴重併發症。

最後講一下預防。這個病不是得了一次便會終身免疫,曾經「生蛇」的病人仍然有機會再發作。

一)活性減毒疫苗

注射疫苗是預防帶狀皰疹的有效方法,其中活性的減毒疫苗Zostavax,只需打一針,可以減少51%的發作機會和降低67%的PHN,不過免疫力較弱人士、孕婦、HIV患者等都不可使用。

2006年美國食品及藥物管理局(FDA)批准使用,香港大概於2013年上市,市民在私家診所均可注射。美國FDA建議50歲以上人士可以注射,50歲以下則暫時沒有相關的數據支持其注射效果,因此不建議注射。2016年2月的一項研究【註一】發現此疫苗在注射後近第八年,效果已大大降低,所以現在美國疾病控制和預防中心(CDC)強烈建議60歲後再次注射疫苗,有效保護時間為5年。事實上,60至70歲這段時間,明顯比50至59歲這段時間更需要受疫苗保護。

CDC沒有特別建議「生蛇」後何時可以接種疫苗,但由於這疫苗是活性的,一般都建議「生蛇」後過了一個月再注射,以免被藥物或者身體反應影響。注射後兩星期內不可服用抗病毒藥物,否則殺死了病毒又怎麼刺激身體產生抗體?

二)新型非活性疫苗

2017年FDA通過了另一款帶狀皰疹病毒疫苗:Shingrix,這是一種「重組亞單位佐劑」疫苗,內含基因重組的病毒醣蛋白,本身並不含病毒,也非活性,50歲以上成人需要打兩針,每針相隔兩個月以上。研究證明Shingrix在50至69歲人士中,能降低帶狀皰疹的風險高達97%以上;即使是70歲以上,也有91%的有效性。對降低PHN也有接近90%的效果,而且效用長達至少4年,有關的研究仍在進行之中。

美國於2020年11月已經不再使用Zostavax,CDC建議之前打過Zostavax的人士,也可注射Shingrix提高保護率。

至於什麼人不適合接種Shingrix呢?包括對第一針疫苗有嚴重過敏反應的人士、正值帶狀皰疹發作的時候、懷孕或者哺乳期間的女士,最後就是檢測到沒有水痘病毒免疫的人士(包括自己出過水痘或者打過水痘疫苗)也不適合注射Shingrix。

Shingrix疫苗從2017年開始在美國使用,2021年9月發表的一份研究【註二】發現,注射一針後有效率有56.9%,注射兩針後有效率達70.1%,降低PHN的效果也有76%,此疫苗已於2021年進入了香港的市場。

最後,此「蛇」總是在人們抵抗力最弱的時候才會被喚醒,所以如果年輕的朋友無故「生蛇」,真的要好好調整生活習慣,反思一下為何抵抗力會差到把病毒叫醒了?

還是老話:均衡飲食、適當運動、足夠休息,任何時候都是預防勝於治療。

註一:Declining Effectiveness of Herpes Zoster Vaccine in Adults Aged ≥60 Years, J Infect Dis. 2016 Jun 15;213(12): 1872-5. doi: 10.1093/infdis/jiw047. Epub 2016 Feb 9.

註二:Recombinant Zoster Vaccine (Shingrix): Real-World Effectiveness in the First 2 Years Post-Licensure, Clinical Infectious Diseases, Volume 73, Issue 6, 15 September 2021, Pages 941-948

撰文 : 倪明醫生_養和醫院駐院醫生

 

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