撥開陰霾見青天

黃天祐醫生 | 2022-01-20
未來疫情如何發展仍是未知數,若全球再不能「清零」,預測病毒可能會向多個方向大進化,變種的機會增加;我們現在能做的,只是拋開歧見、相信科學,盡快接種疫苗,保護身體健康。

新冠疫情大流行至今,世界面對新冠病毒株Omicron的衝擊,各國都爭分奪秒思索應該如何走出經濟發展步伐放慢、人民健康安全受威脅及國力競爭的陰霾,大流行令我們更加了解到疫病與人類存亡的緊密關係。相比十四世紀的黑死病、十八世紀的天花大流行、二十世紀西班牙流感大流行等,現今全球化下的世界多變和複雜,肺炎病毒再不分地區和人種,對眾人平等地全面攻擊;對世界各國經濟、醫療系統所帶來的破壞,比起歷史上疫情大流行對歐洲多國造成的影響更深遠、更持續。

雖然疫苗免疫屏障暫時沒完全堵住變種病毒在世界各地的傳播,但已讓病毒毒性大幅下降,疫苗對防止患者的病情加劇和死亡仍有效,因此市民應盡速接種疫苗,如第五波疫情在香港變得嚴重,老弱年幼的發病率及死亡率必會上升;首當其衝是在老人院舍的長者和未接種疫苗的嬰幼兒,後果不堪設想。

根據現有醫療的數據,當人染疫後,無論是輕症或重症患者,無論老弱或健康年輕人,在初步康復後都有機會出現一種多器官疾病或綜合後遺症症狀的「COVID-19後遺症」。這是由一系列不同的疾病組成,其中有急性的、慢性的或兩者兼有,並且影響多個身體系統,嚴重程度各不相同。常見症狀有︰ 抑鬱、焦慮、記憶力和注意力倒退、呼吸困難、頭痛和胸口心痛等;隨着時間的過去,誘發康復者患上心力衰竭或心臟併發症的風險會增加、肺部會出現長期的呼吸問題、一些器官和組織出現嚴重炎症、腦部精神症狀惡化等。這有機會成為日後全球要面對的另一個公共衞生危機。

未來疫情如何發展仍是未知數,若全球再不能「清零」,預測病毒可能會向多個方向大進化,變種的機會增加;我們現在能做的,只是拋開歧見、相信科學,盡快接種疫苗,保護身體健康。

(彩譜顏色×傳染病系列之九:黑)

作者為感染及傳染病專科醫生

 

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