持續背痛不可忽視

梁嘉銘醫生 | 2022-02-07
當腫瘤漸漸長大便會把周邊神經線壓迫着造成疼痛或麻痹,但很多時會被誤作是背部扭傷、椎間盤移位等問題。

林女士一年前開始受到背痛的困擾,初起時以為是勞損引起,接受按摩和針灸後情況短暫改善,但不久又再復發,出現疼痛的時間愈來愈長,甚至干擾睡眠。經檢查後發現是胸椎第九節脊髓內長了一顆一厘米直徑的神經鞘瘤,並把脊髓壓着。

神經鞘是包圍着神經線的一層脂肪組織,作用是保護神經線及協助神經脈衝的傳遞。神經鞘瘤又可譯作許旺氏細胞瘤,絕大部分屬於良性並生長緩慢,只有少於1%腫瘤會有癌變的可能,一般需要數年才能長大及引起病徵,所以早期不易被察覺。當腫瘤漸漸長大便會把周邊神經線壓迫着造成疼痛或麻痹,但很多時會被誤作是背部扭傷、椎間盤移位等問題。發病以中年為主,男女比例相若。

除了在脊髓,身體的其他神經線也有機會出現,在頭髗內常見的以聽覺神經瘤及三叉神經線瘤較普遍。聽覺神經瘤會令患者出現單邊聽力慢慢衰退及暈眩,三叉神經瘤則會造成面頰麻痹或刺痛的症狀。大部分個案屬個別性,只出現一顆腫瘤;有小部分病人屬多發性,在身上多處周邊神經長出腫瘤。

脊髓神經鞘瘤的治療以手術切除為主:醫生要先將椎板切開,運用顯微手術將腫瘤和其他脊髓神經分離,然後切除。為了防止復發,會將長出腫瘤的一根神經線也切除。約80%的個案,受影響的神經線屬感覺神經,病人在術後或會有部分範圍出現麻木的感覺,但通常一段時間便會適應得很好,術後的復元一般很快。如果長出腫瘤的神經線屬運動神經,醫生便要先判斷那神經線的大小及其功能,以決定可否一併切除。現今這種手術大都會用上術中神經功能監察,有助醫生作出更準確的判斷,也提高了手術的安全性。

林女士的個案其實引證了一些有關背痛的危險訊號:一:持續而逐漸加劇、二:干擾睡眠、三:咳嗽或打噴嚏時加劇痛楚。一旦出現這些情況,便要多加留意。

作者為腦神經外科專科醫生

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