疫情下的曙光

勞思傑醫生 | 2022-04-15
艱難時期大家自強互助,必能脫離困境。(香港中通社圖片)

第五波疫情似漸回落,每天確診數字已由數萬減至二千人之下,醫療系統壓力稍有紓緩。政府保就業計劃亦已優化,新一輪全民消費券也發放了。回顧疫情由開始至今已達兩年多,香港民生經濟慘受重創,不幸染新冠離世者已近九千,市民明顯抗疫疲勞。
大家正急切期待生活回復正常,或至少有一個可接受的生活新常態。久候多時的曙光,是否可驅走疫症的烏雲,擺脫新冠之陰霾?
猶記得早前本專欄所說,大家對疫苗及新冠特效藥抱有厚望。疫苗對減輕新冠重症的成效已毋庸置疑。年邁及抵抗力弱的民眾更需要第四劑疫苗加強劑的保護。數據清楚指出,第五波疫情死亡者中,74%沒有接種疫苗,95%以上為60歲或以上長者。就算只接種了一劑疫苗,重症及死亡風險已較完全沒有接種者為低,60歲或以上死亡率可減高達5倍。
幸好院舍及家居長者疫苗接種計劃已啟動,進展如火如荼,希望更多長者盡快接種。但願將來繼續有新研發疫苗可抵抗任何變種病毒,「菌」高一尺,「疫苗」高一丈!
新冠特效藥最近有兩款可在香港緊急使用。Molnupiravir(莫納皮拉韋)及Paxlovid(帕克斯洛維德),外國臨床研究證實,可減低新冠重症住院或死亡風險(分別為30%及89%)。但兩者需於有病毒初期的5天內服用,故一有症狀便要立即呈報求醫診治,而從事高危行業者亦需勤於檢測。
本文章見報之日,民眾3天自願鼻腔拭子快速抗原測試已經完成,希望可盡量找出更多隱形病患者,及早截斷傳播鏈。
晨光將現
新藥並非人人適用,治未病仍是抗疫重要策略之一。新藥現只適用於輕症病者。60歲以上或60歲以下未有疫苗保護而有惡化為重症風險者,或任何年齡嚴重免疫力受損人士可以考慮服用。莫納皮拉韋不適用於孕婦及18歲以下未成年市民,因恐影響胚胎及骨骼發展。其常見副作用包括腹瀉、惡心、頭痛、暈眩等。帕克斯洛維德亦只可給12歲以上及體重滿40公斤者服用。其常見副作用有味覺失調、腹瀉、血壓高、肌肉疼痛等。而此藥因抑制肝臟cytochrome P450(CYP)3A4系統,故會影響其他經這系統分解之藥物。受影響之藥物為數不少,包括冠心病常用之抗血小板藥、抗凝血藥、抗心律失常藥如amiodarone(胺碘酮)及statin(他汀類)降膽固醇藥、抗癲癇症藥等等。藥物相沖情況必須經醫生仔細評估,而肝功能及腎功能受損的病友在使用上尤要小心。雖然帕克斯洛維德臨床上功效勝於莫納皮拉韋,但相對比較難使用。
在老人科角度上說,個人化醫療(personalised medicine)及智慧處方(smart prescribing)至為重要。每位長者體質不同,考慮情況各異,張「藥」不可李「服」。縱使長者用藥要加倍小心,但長者為高危人士,適當應用,效果更為顯著。社區家庭及私家醫生往往更熟悉病者情況,亦可循症施藥,紓緩公營負擔。中西醫結合協作是香港醫療發展一大優勢,可為病者及家人提供多一項選擇。但中藥亦非無副作用,請勿諱疾忌醫,藥石亂投。三減(減感染,減重症,減死亡)不是僅流於口號,而亟需社會群策群力。逆境中大家自強互助,跟從以上路向,晨光必會早現。
好人好事
《尚書.周書.洪範》曰有五福。一曰壽,二曰富,三曰康寧,四曰攸好德,五曰考終命。第五福留待下期再與讀者一起研究,而第四福則於今次疫情肆虐下盡顯。人生有善德,本此天生之德以行善,謂之「攸好德」。
香港社會中不少善心人士勞心竭力,各展所長,無私付出抗疫控疫。義工隊伍紛紛出動,社福機構攜手合作;工商企業慷慨捐助,宗教團體共表關懷。退休公務人員歸隊協助,醫療專業緊守崗位;大小醫院奮力應戰,民間組織守望相助。醫學組織聯會自疫情開始便盡其綿力,參與檢測及院舍、社區、家居疫苗接種計劃。業界亦籌辦遠程義診及熱線電話支援,解決看病難的苦況。不少院舍員工照顧院友亦有如家人,在爆疫期間不離不棄。縱使疫情下大家受盡苦患折磨,民怨沸騰,但仍有不少有心市民不懼困難,以生命啟迪生命。好人好事永不嫌多,大家請勿以善小而不為。
曙光雖現,但風暴迄未遠離。全球各地疫情回升,不同國家地方採取不同的應變。隨着香港第五波疫情開始回落,社會4月21日應該開始復常路線圖,但第六波疫情反彈的風險絕對不容忽視。我們應一起檢討分析第五波的慘痛經驗,香港不容再失。
老人院舍在防疫設備、措施、人力及資源上需要更多支援,醫社必須緊密合作。重症、輕症、無症狀感染者之隔離安排,應精準分流,以免資源錯配。醫療、護理、復康、寧養紓緩以至哀傷輔導,在在均為重要。外防輸入繼續不容鬆懈,篩檢及熔斷機制與社會民生要取得平衡。疫苗接種爭分奪秒,全民強檢策略要考慮當下疫情走勢及一切可行流程。公私營醫療系統及各政府部門更加緊密溝通,合擬危機處理。
知易行難,但社稷民康為重中之重,不容大家放棄。只要齊心協力,香港人必定可走出風暴,脫離疫境!
撰文 : 勞思傑醫生_香港醫學組織聯會榮譽會長、老人科專科醫生

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第五波疫情時很多醫護人員都盡忠職守。(中新社圖片)

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