再談新冠疫苗

王建芳醫生 | 2022-05-19
注射新冠疫苗後,類風濕科疾病復發,在文獻有個案記載,但情況並不普遍。

最近有一位患有紅斑狼瘡症的病人,向我查詢接種疫苗後,令該症復發的情況。她說,接種疫苗後相隔約3星期,出現關節紅腫的情況,但加了藥後,情況未見改善,想問我有沒有「解藥」。我和跟進這位病人的類風濕專科醫生相熟,於是向她了解病人的狀況。她說過往3個月,這位病人的情況都相當穩定,使用生物製劑後,類固醇用量可以逐漸減少。病人在注射完第一針疫苗後,並沒有出現不良反應,於是4星期後接種第二針疫苗。但打完疫苗後,紅斑狼瘡症復發,病人對加重類固醇用量很抗拒,於是病情持續未能受控。
注射新冠疫苗後,類風濕科疾病復發,在文獻有個案記載,但情況並不普遍。然而,這種狀況,確實有發生的可能,而且並不局限於新冠疫苗。所有疫苗都旨在刺激人體免疫力,希望對病原體產生抵抗力。但是,在注射疫苗後,受刺激的免疫系統,有機會對自身的其他組織作出對抗反應,因而導致類風濕科疾病復發。除了類風濕科疾病,我亦有見過患有濕疹的病人,在注射疫苗後引致濕疹復發。
這種情況,當然沒有什麼所謂的「解藥」,使用抑壓免疫系統的藥物,即高劑量的類固醇,似乎是唯一的出路。及時使用類固醇,不但能控制病情,且有助減少免疫系統對自身組織過分活躍的狀況。但下一個面對的難題,就是病人什麼時候可以接種下一劑疫苗呢?病人使用免疫力抑制劑,抵抗力比一般人差,感染新冠病毒後,出現併發症或嚴重個案的機會比正常人高。要在獲得抵禦病毒的保護力,和阻止類風濕科疾病翻發中取得平衡,實在不容易。而且,當病人正在使用高劑量類固醇時,接種疫苗的效果亦稍遜。但這並不代表不應再繼續接種新冠疫苗;病情受控後,再接種疫苗,也不一定會再出現復發。
疫苗和免疫系統有千絲萬縷的關係,我們有待更多的科學研究,來告訴我們新冠疫苗與這些類風濕科疾病之間的關係,到底是怎樣。
作者為臨床微生物及感染學專科醫生

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