培養從容態度防治驚恐症

崔永豪醫生 | 2022-06-16
疫情期間,不少人患上驚恐症。驚恐症患者承受反覆出現的「恐慌突襲」(panic attack)。

疫情期間,不少人患上驚恐症。驚恐症患者承受反覆出現的「恐慌突襲」(panic attack)。恐慌突襲是指一個人在安全且沒有外部威脅的情況下,突然出現猛烈的緊張症狀,如心跳加快、呼吸急促,甚至以為自己心臟病發,令患者錯誤以為要用力吸氣去防止窒息死亡;另外還有手心出汗、手腳麻木、頭暈等。
恐慌突襲,是源於腦袋錯誤解讀正常的身體感覺,包括心跳以及呼吸。這種誤解,使自己以為身體正陷險境,令腦袋的警鐘誤鳴,結果行為過度反應,跌入惡性循環。尤其是疫情期間,由於病毒就是會引起肺炎,故此容易令人以為胸口稍為緊箍的感覺,就是「中招」的徵兆。另外,新冠疫苗極罕有但反而最為耳熟能詳的副作用就是心肌炎,所以這亦容易令人錯誤以為心跳感覺略為明顯,就是心臟病,是疫苗的副作用。所以難怪肺炎疫情,增加了市民患上驚恐症的風險。
治療驚恐症包括藥物及心理治療。藥物治療主要是調節腦袋的血清素傳遞,心理治療則包括認知行為治療。其實,改善生活習慣亦很有幫助,心病還須生活醫。改善生活習慣包括早睡早起、常接觸大自然等,另外亦包括生活小節,尤其是培養面對突發事件時的從容。以下舉一個例子。
在一個宴會上,我或者我身旁的伴侶,不小心碰跌自己面前的一隻水杯。驚惶失措的反射動作出現之前,能夠停一停、想一想及看一看清楚:玻璃破了嗎?有人受傷嗎?若是沒有,只是自己前面的枱布濕了,這樣,有需要向同桌的每個人道歉或者解釋嗎?有人需要被指點或安慰嗎?全桌的人需要即時把話題都轉到這水杯上嗎?不。平和地、輕鬆地把水杯扶起,拿起茶壺添水,繼續歡敍。
從生活的小節裏面開始培養從容,不單止能夠防治驚恐症,更對長遠整體身心健康有益,並且令自己及身邊的人活得更優雅、更愉快。
作者為精神科專科醫生

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