無所遁形

顧小培 | 2022-06-28
一個人之所以飲了酒後會出現臉紅,原因在於組織胺將皮膚中的微絲血管舒張,加上他如果先天缺少化解乙醛的ALDH,當血液中的乙醛份量愈來愈高時,後者會傷害微絲血管。以上兩者都能導致血液滲出微絲血管,從而令皮膚紅起來。

在我求學的那個年代,在美國上大學的學生中,來自香港及其他東亞地區者人數不少,其中很多都是半工讀。那主要是因為大家都窮;若不工作,付不起學費及生活費。同時也拜法例所賜:雖然是持學生簽證入境,亦容許公然受聘。
不過找工作並不容易。我算是比較幸運的,能夠在紐約長島一間遊艇會年復一年做暑期工,職位是侍應,待遇不錯。但我就讀於華盛頓州立大學,校址在美國西北角接鄰加拿大的華盛頓州,屬西岸。每年夏季之始,由該地乘搭灰狗(Greyhound)長途巴士往東岸的紐約。途中須在車上睡覺,以及不時下車,以應付吃喝如廁等。加上路程中亦要換車換司機,單程所需耗費的時間差不多要三天。漫長的旅程,令人十分精疲力竭。
另一個不容易應付的工作要求是,所有侍應都須淺嘗酒庫中的餐酒,俾使能夠向客人推銷來自不同酒莊的佳釀。我第一次飲葡萄酒時,一喝之下,整張臉迅即通紅,還覺得頭暈和心悸。顯然紙包不往火:我是「天生不能偷酒飲」的一類。
身體中有一個用以「代謝」酒精的功能。酒精(又叫乙醇,Ethanol)進入人體後,首先會被肝細胞內的「酒精脫氫酶」(Alcohol Dehydrogenase),轉化為一類在化學上稱為「乙醛」(Acetaldehyde)的東西。那是身體處理酒精的第一步。乙醛能刺激皮膚和肺黏膜的「肥大細胞」分泌「組織胺」(Int. Arch. Allergy Immunol., Vol.134, pp.233-239)。而肺組織內的組織胺活躍,則會令氣管的平滑肌收縮,從而引發呼吸障礙;另一方面,多量組織胺聚集於皮膚內,可會帶來敏感。
乙醛亦是一個令身體不適的關鍵化學物質。可產生很強的破壞力。於是,肝細胞內的「醛脫氫酶」(Aldehyde Dehydrogenase,簡稱ALDH)會接着快速地把這個(有害的)化合物進一步轉變為「乙酸」。
一個人之所以飲了酒後會出現臉紅,原因在於組織胺將皮膚中的微絲血管舒張,加上他如果先天缺少化解乙醛的ALDH,當血液中的乙醛份量愈來愈高時,後者會傷害微絲血管。以上兩者都能導致血液滲出微絲血管,從而令皮膚紅起來。
如果由酒精變化的乙醛有這樣厲害的破壞力,為什麼世上不少「酒鬼」可以喝一輩子的酒,還能挺得住?更令人費解的是,為什麼飲酒會上癮?明天續談。

(編者按:顧小培最新著作《樂活知食 踢走都市病》現已發售)
歡迎訂購:實體書、電子書

熱門話題

健康精選