間質性肺病治療新希望

黃永政醫生 | 2022-08-10
間質性肺病(ILD),是因其影響到肺氣泡周邊的組織和空間(即肺間質)而得名。患者的肺間質組織發炎,長期發炎會使肺部纖維化。

偶爾乾咳幾聲或走路時「上氣唔接下氣」,很多人都不以為意,但這些症狀若一直持續,有可能是間質性肺病的症狀,嚴重時更可致肺部纖維化。
間質性肺病(ILD),是因其影響到肺氣泡周邊的組織和空間(即肺間質)而得名。患者的肺間質組織發炎,長期發炎會使肺部纖維化。肺泡是負責氣體交換的重要組織:當呼吸時把新鮮空氣送到血管,並把血管內二氧化碳帶走,讓我們體內的細胞有足夠氧氣,維持器官的正常運作。若出現間質性肺病,初發時的症狀一般並不明顯,患者大多會氣喘及乾咳,如沒有適切的治療,患者的肺功能會逐漸變差,嚴重的會出現肺部衰竭,甚至有機會死亡。
間質性肺病的成因很多,包括自體免疫系統疾病,例如硬皮症可以併發間質性肺病。而吸煙、服用某些藥物、暴露於工作或環境中的物質,如有機或無機粉塵等,都有機會增加患上間質性肺病的風險。簡單來說,只要有外來物質刺激身體,令自體免疫系統出現反應,都有機會令肺部組織出現纖維化的情況。由於肺纖維化並不能逆轉,建議市民若有疑似間質性肺病的症狀時,應盡快求醫,有需要時作進一步檢查。胸肺科醫生會先進行臨床診斷,以了解患者的症狀,且會進行臨床身體檢查,如聽聽肺部有否如撕開魔術貼的「沙沙聲」。及後會視乎求診人士的情況,建議合適的檢查,例如驗血、胸部X光及電腦掃描等,而當中電腦掃描精確度較高,醫生可從中看到肺間質發炎的分布及嚴重程度,並診斷患者的間質性肺病屬於哪種類型,再制定出合適的治療方案。
現時有新的針對性藥物治療兩類型的間質性肺病:硬皮症併發間質性肺病和惡化性纖維化間質性肺病,以減慢患者的肺功能下降速度。
作者為呼吸系統科專科醫生

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