揭巨噬細胞產痛覺神經元 中大研標靶緩解癌痛

2022-10-11
圖左起:中大醫學院病理解剖及細胞學系助理教授鄧銘權教授、博士後研究員鄧昭俊博士及系主任杜家輝教授。

香港中文大學醫學院的新研究發現,一種名為「巨噬細胞向神經元樣細胞轉化(MNT)」的新現象,會在肺癌微環境中產生痛覺神經元,導致晚期癌症最常見的癌痛出現,不僅影響患者的生活質素,更會令病情惡化和增加死亡率

研究小組證實針對巨噬細胞Smad3進行基因刪減或透過藥物抑制,能夠有效減少小鼠的癌症相關神經元數量和疼痛感。這意味着「MNT」可能成為原發性癌痛的精準治療靶點。該研究已獲中大醫學院Faculty Innovation Award及研究資助局支持,中大醫學院病理解剖及細胞學系系主任杜家輝表示,癌症疼痛為晚期癌症患者帶來身心煎熬,至今仍然未有臨床解決方法,當他們難忍疼痛時,可能會造成悲劇發生,小組期望「MNT」的發現可以為癌症患者帶來一線曙光,幫助他們及其家人脫離痛症帶來的影響。

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