正確面對壓力遠離癌症

蘇炳輝醫生 | 2019-07-10

都市人生活壓力大,長期受壓又無法紓緩的話,身體便可能出現毛病。愈來愈多研究發現,慢性壓力甚至與癌症相關。

面對壓力時,我們的身體會出現一連串變化,包括釋放壓力荷爾蒙如腎上腺素,令血糖水平和血壓上升、心跳加速等。這些變化好比開啟身體的備戰狀態,有助我們對抗或逃離威脅,但長期且強烈的壓力卻會引發一連串徵狀,輕則影響消化功能和睡眠質素,重則誘發生育問題和削弱免疫系統,令人容易感染病毒。

那麼,長期壓力大會導致癌症嗎?多項觀察性研究指出,經歷重大壓力事件會增加患乳癌風險達2至9倍。目前,科學界仍未有證據指出壓力會直接致癌,但兩者有間接關係。不少人透過不良生活習慣來減壓,如吸煙、飲酒或大量進食垃圾食物。煙酒和高飽和脂肪飲食已被證實可誘發多種癌症,包括肝癌、肺癌、大腸癌等。

癌症病人面對的壓力同樣不容忽視。不論是治療期間和康復後,癌症病人經常因擔心病況、生計等原因,承受巨大壓力,不利癌症治療。當病人無法減壓,身體會分泌更多壓力荷爾蒙,阻礙自身免疫系統打擊癌細胞,並誘發慢性炎症,可能促使腫瘤生長和擴散。有研究發現,轉移性乳癌病人體內皮質醇(一種壓力荷爾蒙)的濃度較高;而感到壓力大的乳癌病人,其存活期比壓力小的患者短一半 。此外,病人面對壓力可能採取消極態度,加劇依賴不良習慣來減壓,或終日在家,缺乏運動,這類病人亦較容易不依從治療方案,甚至放棄對他們有益的治療。以上種種都會降低病人的生活質素和存活率。

不論是健康人士或癌症病人,慢性壓力都有損健康。因此,應選擇健康又適合自己的減壓方法。癌症病人亦可尋求臨床心理學家支援、接受按摩護理和多與家人傾談,避免獨自承受壓力,方能在抗癌路上打勝仗。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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