解讀驚恐症

林震醫生 | 2019-11-26
驚恐症患者懼怕的就是恐慌感覺,最初病發通常由於一次身體突然感到強烈不適所引發,如心跳加速、出汗、呼吸困難、胸口痛、頭暈等。

「當時因為種種原因,第一次出現非常激烈嘅病徵,發熱、標冷汗、全身冇力、呼吸困難、不停地掙扎,直至眼前一黑。嗰種令人窒息嘅感覺,我直頭覺得係瀕死邊緣。經過唔同嘅檢測,專科醫生都搵唔到病因,病徵持續出現,每日都徘徊地獄又折返人間。直至有一日,我先知道個病係叫驚恐症。情緒病其實同傷風感冒一樣有得醫,No big deal。然後我就只係做兩件事,準時覆診,準時食藥,病情慢慢好轉。情緒病其實同普通病無分別,搵啱醫生食啱藥,病就自然會好。」

以上是前港姐李珊珊的首次剖白,她承認自己兩年前患上驚恐症。所謂驚恐症(Panic Disorder),是焦慮症的一種,也可以歸類為情緒病。它是指當一個人突然對身體不適產生強烈的恐懼反應,驚恐症患者會重複地出現突如其來、沒有因由和防不勝防的「恐慌突襲」(Panic Attack),病徵包括心跳加速、手震、出汗、呼吸困難、胸口翳悶、手腳麻痹、頭痛等。

驚恐症患者懼怕的就是恐慌感覺,最初病發通常由於一次身體突然感到強烈不適所引發,如心跳加速、出汗、呼吸困難、胸口痛、頭暈等。認知上,他們會擔心自己暈倒不省人事,或有心臟病發甚至暴斃家中,最後形成惡性循環。醫學研究指出,驚恐症患者的腦部因某些物質如血清素失調,從而產生焦慮的情緒反應。

可喜的是驚恐症或焦慮症如傷風感冒一樣,是一些常見但能夠徹底醫治的情緒病。治療方法除了可選擇合適的抗焦慮藥或抗抑鬱藥外,也可選擇不同的心理治療,如呼吸訓練或認知行為治療。很多人因急速呼吸而產生身體不適的感覺,因此學習腹部呼吸能預防「恐慌突襲」的出現。根據認知行為治療,個人的想法即所謂「認知」,決定一個人的情緒及行為,這種心理治療能打斷負面想法或恐慌感覺的惡性循環。要切記病向淺中醫,愈早求醫確診就能愈早走出驚恐陰霾!

作者為精神科專科醫生

 

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