傳染病引致的癌症

蘇炳輝醫生 | 2020-03-11
先談已被國際癌症研究機構界定為第一類致癌物的幽門螺旋菌。此菌存在於胃及十二指腸,會誘發胃酸分泌,損害胃壁,繼而引致消化性潰瘍。如潰瘍情況持續長時間,則有可能引致細胞變異,增加患胃癌的風險。

癌症不會傳染,但引致癌症的病因卻可以傳染。刊於《刺針──全球健康》的研究指出,2018年全球有220萬宗癌症新症,是由傳染病病原體感染引致,佔整體癌症新症13%,其中以幽門螺旋菌引發的癌症最多,達81萬宗。由傳染病病原體感染引致的癌症,有三分一在中國出現,其中幽門螺旋菌引致及乙肝病毒引致的癌症分別佔全球同類個案的42%及69%,情況令人關注。

先談已被國際癌症研究機構界定為第一類致癌物的幽門螺旋菌。此菌存在於胃及十二指腸,會誘發胃酸分泌,損害胃壁,繼而引致消化性潰瘍。如潰瘍情況持續長時間,則有可能引致細胞變異,增加患胃癌的風險。幽門螺旋菌的傳播途徑未明,估計透過唾液、體液、嘔吐物、排泄物等傳播。中大曾推算,本港有近六成人感染此菌,不過大部分患者沒有明顯症狀,直至出現胃炎,才會輕微噯氣、腹脹、惡心等。大便種菌、胃鏡檢查或吹氣測試能檢測是否帶菌,若確診感染,須依指示服用藥物抑制胃酸分泌及抗生素滅菌,減低患癌風險。

至於乙肝病毒,港大研究團隊曾抽取逾萬名港人血液檢驗,發現7.8%人患有乙肝,比率遠高於東南亞地區,當中更有近半數人不知自己帶菌,因為大多帶菌者缺乏症狀。乙肝病毒會持續損害肝臟,約三分一人會無聲無息地演變成肝硬化甚至肝癌,但這過程需時最少5年,故慢性肝炎或肝硬化患者,每半年進行血液肝功能及甲胎蛋白檢查,並做腹部超聲波檢查,能及早發現異常症狀,並及早啟動治療根治肝癌。

要預防傳染病病原體感染引致的癌症,疫苗注射是重要一環,以乙型肝炎為例,本港自1988年起,所有初生嬰兒均會接種乙肝疫苗,3次注射後,絕大多數人會終身帶有乙肝抗體。但最重要是定期的健康檢查,及早發現傳染病病原體感染,盡快治療,就能減少各類癌症出現的機會。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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