艾葉防瘟

梁家豪 | 2020-03-19
熏燒艾葉時經燃燒產生的艾煙,已有實驗證明能對空氣消毒起到一定作用。

艾葉最容易讓人聯想到就是熏燒時候散發出的氣味。它本身除了是具有溫經止血、散寒止痛功效的藥物,在中醫臨床的灸法治療中也是主要的外用藥物,歷代中,透過熏燒艾葉更是預防瘟疫的重要手段之一。

生火,對於現代人來說絕對是易過借火的事情,但在古代社會卻毫不簡單,而且在古人的認知裏,這些都是來自天上的火。據古籍記載,古人利用冰塊加工成半圓形凸透鏡聚焦太陽光以點燃艾草,所以艾草又稱為「冰台」。也有使用青銅凹面鏡,放在太陽光下使光線聚焦在杯底,把放在杯底的艾草燃燒起來取得火種,稱為陽燧。而無論是以削冰取火或陽燧取火,艾草都是作為引取「天火」的媒介,「天火」也就是太陽之火,屬於自然界賦予的神奇力量。

民間吉祥草

在古代帝制社會,掌管占卜、祭祀、敬天的官吏,因有通達上天的能力而成為掌控火源和最能善於用火的人物,而古時被認為有通天能力的人,也擁有上天賦予的醫治能力。因為這些雙重身份,慢慢將艾草與天火結合使用,並將這方式實用化而演變為針對疾病起源的獨特醫療方法,而創造出了原始艾灸的雛形。艾草因其容易得到、易於燃燒、溫度高而穩定等特點被選中作為保存火種的媒介。在灸法操作中,天火透過艾草吸收太陽純陽的潔氣所產生熱力來祛除患者身體的不潔,並舒通其血脈,除了產生治病作用,久而久之,艾草因為有治病作用,而成為民間的吉祥草,具有辟邪和祛除不祥的作用。

艾葉的應用看似迷信,但在現代中醫學角度來看,艾灸通過刺激穴位、經絡系統達到扶正祛邪、陰陽調和的作用,以調節身體免疫力來抗禦疫毒,發揮「未病先防」的效果。熏燒艾葉時經燃燒產生的艾煙,已有實驗證明能對空氣消毒起到一定作用,對環境中存留的多種細菌、真菌、病毒有抑制或殺滅作用,可以對預防傳染、防備疫情有一定幫助。

艾葉是一年生草本植物,通常在每年5月中旬至6月上旬所採收的葉子最富彈性,絨長而柔韌,揮發油等成分和含量最高,它的產地以湖北蘄州最有名氣,稱為蘄艾。把艾葉曬乾後搗成絨便造成了艾絨,質地柔軟如綿,容易燃燒而不起火焰,火力溫和,氣味芬香。艾絨加工有粗細之分,較粗糙的通常會用作製成艾條,幼細的會製成艾柱。傳統上,認為陳艾的品質最好,採摘後儲存了3年的才稱上陳艾,艾灸以陳艾為佳也是醫家共識。「艾香」的強烈氣味主要來自當中含有的桉樹腦、艾草油、側柏酮、三萜類化合物等抑制細菌的成分。若要拿艾葉來熏香使用的話,最簡單方便的就是準備一個容器盛放艾絨,把艾絨搓成團後直接點燃,但必須小心火種。

作者為浸會大學中藥房主管

 

[信健康] 捍衛健康非難事,健康資訊要留意!【更多健康資訊:health.hkej.com

 

熱門話題