長者周身骨痛慎防骨髓瘤

胡兆邦醫生 | 2020-04-02
在人體的骨髓中,分為骨髓性與淋巴性細胞,而淋巴性細胞又分為T細胞與B細胞,B細胞會分化成漿細胞,多發性骨髓瘤就是漿細胞的過度生長而產生不正常的單株抗體所造成的血液惡性腫瘤。

馮女士今年68歲,是一位退休老師。她一向身體狀況良好,亦沒有什麼慢性疾病,閒時喜歡行山和耍太極。有一次,她不慎摔倒,初時感覺胸口有少許痛,她不以為然,後來覺得心口翳悶持續,甚至開始出現左邊肩膊痛楚,擔心患上肩周炎,於是向筆者求醫。

臨床檢查馮女士胸口肋骨有數處地方感覺疼痛,左肩膊活動有少許困難。她亦告知最近較易疲勞及氣喘。心胸X光似乎並無異樣,但是左邊肩膊的肱骨上端呈現侵害現象及髮絲般的裂痕。遂建議她接受全面檢查。

胸腔電腦掃描更加清楚呈現她有多處新和舊的肋骨骨折。血液分析發現她有嚴重貧血、高鈣血症和腎衰竭等現象。有見及此,便安排血液及血液腫瘤科醫生會診。她做完骨髓檢查後確定診斷為多發性骨髓瘤(multiple myeloma)。

在人體的骨髓中,分為骨髓性與淋巴性細胞,而淋巴性細胞又分為T細胞與B細胞,B細胞會分化成漿細胞,多發性骨髓瘤就是漿細胞的過度生長而產生不正常的單株抗體所造成的血液惡性腫瘤。它在骨髓中大量增殖,破壞正常的免疫系統,並抑制正常的造血功能,更引發溶骨性病變,令骨骼變得脆弱和易引起病理性骨折。

在2017年,全港約有270宗新症,較10年前個案數字增幅約48%。這種病多數發生在長者,所以更易被忽略。經統計大約需經過4.7位醫生診治才能診斷出多發性骨髓瘤。很多病人因為骨頭痛或下背痛看骨科、腎臟衰竭看腎科、一直反覆發燒看感染及傳染病科,也有一直貧血看血液科的。這是一種很易被忽略的病。發病率大約為十萬分之三,原因不明,有研究提出輻射或其他致癌物質可能相關。診斷便要做骨髓檢查,確定有異常的漿細胞增生聚集,同時也要抽血檢查免疫球蛋白有無異常增高或減少的情況。

馮女士接受了一輪化療後情況漸趨穩定,她亦可過回正常生活。現在仍需定期覆診跟進。

作者為骨科專科醫生

 

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