乳癌術前化療漸普遍

謝耀昌醫生 | 2020-04-06
愈來愈多證據顯示,為乳癌病人使用術前化療,由過往純粹考慮腫瘤的大小、能否以手術清除的角度,變成現今術前化療的好處,還包括可以延長存活期,所以也愈來愈多個案採用術前化療。

乳癌是本港女性頭號癌症,幸好近年也發展出不同的治療方法,例如「術前化療」。通常在以下幾種情況,會考慮為乳癌病人在手術前使用化療:

一、腫瘤在確診時體積已比較大,若馬上做手術難以把腫瘤清除,醫生便會考慮先用化療把腫瘤縮小,希望令腫瘤由大變小,令無法以手術清除變成有機會清除;二、部分病人希望保留乳房,若腫瘤體積較大,乳房相對較小的話,也可以考慮先用化療把腫瘤縮小,有機會由全乳房切除變成可以局部切除,即保留乳房;三、最近幾年愈來愈多數據顯示,無論乳癌個案在開始時評估能否以手術清除,若先使用化療,有機會延長病人的存活期。

因此,愈來愈多證據顯示,為乳癌病人使用術前化療,由過往純粹考慮腫瘤的大小、能否以手術清除的角度,變成現今術前化療的好處,還包括可以延長存活期,所以也愈來愈多個案採用術前化療。

化療有一定的副作用,那麼,術前化療會否令病人更虛弱,甚至影響體質不宜做手術?其實,術前化療對病人一般都不會有太大影響,因為現在的化療比過往進步,當中最大的進步是周遭的支援性藥物如止嘔藥、防敏感藥、升白血球針、升血小板藥,以及提醒病人對營養的注意等。配套做得好,藥物質素也不斷提升,因此比過往大大減少化療帶來的副作用,亦不會令病人身體虛弱而影響手術的可行性。

而且,術前化療期間病人一般可維持正常生活。最主要的副作用是疲倦及有機會出現脫髮,但大都不至於要臥床休息,而是像工作了一整天的疲倦感。有些病人本身是老闆,不一定要上班,但她們也照常上班,因為現時的化療大多2至3星期注射一次,而且是在日間注射,毋須住院,每兩次化療之間病人有足夠的時間休息,所以生活其實是可以如常的。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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