咳的疑惑

鄧穎琪博士 | 2020-04-17
咳嗽是帶有保護性的反射動作,能有助清除氣管中的分泌物、致敏物質或異物。

咳嗽是呼吸系統疾病中一種常見的病徵。以往常被人忽略,幾聲咳嗽常被視作氣管敏感或傷風感冒,咳上數天才認真處理。但近月,當身旁有人咳嗽時,即令我們警覺萬分。甚至當自己身體不適,出現咳嗽、流鼻水、頭痛等徵狀時,便疑惑是否患上什麼疾病。

咳嗽是帶有保護性的反射動作,能有助清除氣管中的分泌物、致敏物質或異物。咳嗽時沒有痰涎或只帶小量痰,稱為乾咳;相反則是痰咳。很多呼吸道疾病都會刺激氣管引起咳嗽。根據咳嗽的情況,例如咳嗽的時間、是否帶痰、痰的顏色及其他臨床病徵,能幫助我們區分不同的身體毛病。以下簡述幾種引起咳嗽又令人「疑神疑鬼」的疾病。

感冒是常見的上呼吸道感染,通常由病毒感染引起。患者出現急性咳嗽、乾咳或少量痰咳。咳嗽於晚間較為嚴重,一般維持7至10天。患者同時出現其他病徵,包括發燒、喉嚨痛、流鼻水、頭痛、疲倦和肌肉疼痛。若除了咳嗽和流鼻水,還出現打噴嚏或眼痕,這些徵狀很大機會是由敏感產生。

肺炎可由細菌、病毒或真菌感染引起。受細菌感染引致的肺炎,咳嗽多帶痰,痰量較多且黏稠,痰呈現黃綠色或鐵銹色。患者會出現呼吸困難,深呼吸或咳嗽時有可能會感到胸口不適。其他病徵包括發燒、疲倦、發冷、流汗等。這類肺炎的病徵一般在7至10天內會逐漸減退,但咳嗽可持續數星期。近來蔓延全球的新冠狀病毒屬病毒感染的肺炎,以現時臨床資料顯示,主要病徵包括乾咳、呼吸困難、發燒及身體乏力。

咳嗽亦是肺癌常見的病徵,但患者的咳嗽與急性感染的咳嗽有別。肺癌患者出現持續性咳嗽,痰中或會帶有血絲。若患者有吸煙習慣,咳嗽情況更為嚴重且頻密。其他病徵包括氣促、疼痛、食慾不振、體重下降。

以上描寫只屬臨床徵狀,作出正確診斷還需配合檢查和化驗。若有不適,及早診斷治療才是上策。

作者為香港中文大學醫學院

那打素護理學院專業顧問

 

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