治療愈發達腦瘤愈多?

熊偉民醫生 | 2020-05-07
血腦屏障就可以阻截有害物質對腦部的侵害,作用就好似一層布滿密集及細小孔洞的透析膜,正常和有用物質如氧氣、糖份等才可以穿透,有害物質則因分子較大而無法穿過。

作為腦神經外科醫生,在臨床上我當然關注是腦內的腫瘤,但病人的腦腫瘤可能始源自其他器官的腫瘤,例如肺、肝及乳腺等癌症,這些情況更可能隨着抗癌治療的進步而愈來愈多。原因何在呢?

現今癌症的治療相當發達,以往單靠手術、化療或電療處理癌症,進展到利用標靶治療、免疫治療去控制。往日很多病人確診時可能已經擴散,去到第四期即末期癌症,而病人聽到「末期癌症」這4個字已經被嚇至魂飛魄散。但由於癌症治療藥物的進步,病人現在可透過基因檢測,尋找到適合的標靶治療或免疫治療藥物,可以消滅全身的癌細胞。

不過,所謂的「全身」是指於腦部以外、血液流經的地方,藥物都能夠發揮作用。為何藥物只對腦以外的細胞有效呢?全因為腦部受血腦屏障(Blood brain barrier)的保護。

血腦屏障是生理系統中非常重要的結構,原因是大腦非常重要,但同時也非常脆弱,功能可以受各種化學物質或身體不必要的新陳代謝物質的影響。而血腦屏障就可以阻截有害物質對腦部的侵害,作用就好似一層布滿密集及細小孔洞的透析膜,正常和有用物質如氧氣、糖份等才可以穿透,有害物質則因分子較大而無法穿過。

由於血腦屏障的存在,一些化療及舊式標靶治療藥物便因為分子結構較大,以致無法穿透進入腦部,即使它們對其他器官的腫瘤控制能達到相當的效果,仍無法控制腦內的腫瘤。

然而,藥物治療不斷進步,令癌症患者的存活率愈來愈高,生存期也愈來愈長,某程度上亦讓腫瘤更有機會「躲藏」在大腦,但藥物又未能穿透進入大腦發揮作用,於是出現病人在患病初期治癒後,不久後發現腦內有轉移的情況,並可以產生各種病徵,例如頭痛、暈眩、嘔吐、抽筋。

如果出現腦轉移的情況,醫生需要進行相應的措施,消滅及控制腦內的腫瘤,以免病情惡化。

作者為神經外科專科醫生

[email protected]

 

[信健康] 腦部腫瘤可大可小? 醫生貼士派上用場!【更多健康資訊:health.hkej.com

熱門話題