家庭醫生在前線:走在最前,守到最後

何家銘醫生 | 2020-05-21
疫症除了令病者的身體健康受到威脅外,亦會對病者的心理及社交造成影響。(香港中通社圖片)

剛剛過去的5月19日是「世界家庭醫生日」,今年的主題是「家庭醫生在前線。走在最前,守到最後」。新冠肺炎2019在全球大流行,對社會經濟、大眾健康造成嚴重的影響。家庭醫生在這世紀抗疫戰爭中實有着不可或缺的角色。

家庭醫生是這場「疫」戰的「哨兵」。家庭醫生為市民提供基層醫療服務,是大家與醫療系統的首個接觸點。家庭醫生在社區前線與大眾一同面對疫情的變化,及時監察通報疫情的發展,讓衞生防護中心能準確掌握本港各區情況,及早通知社會大眾作出預防。其實,除了新冠肺炎這世紀傳染病之外,家庭醫生在「疫」戰前已定時通報其他傳染疾病的趨勢,如流行性感冒、紅眼症、細菌性結膜炎等,提升大眾對各傳染病的關注及防備。

及早圍堵感染源頭

家庭醫生是這場「疫」戰的「前鋒」。而這戰場上的將軍就是我們的微生物學及感染控制專家,家庭醫生的劍和盾就是由專家們從實證醫學提出的感染控制策略,和家庭醫生與病者的互信關係。疫情令市民恍如驚弓之鳥,身體上出現任何疑似症狀都會十分擔心。家庭醫生會根據政府的感染控制建議、病者的症狀、旅遊史、職業、接觸史、群組感染史等作分析,如有懷疑便會為病者作深喉唾液測試診斷新冠肺炎,希望令病者及早安心或獲得適切的治療。另外,家庭醫生在前線會配合政府的感染控制措施,盡量為有疑似新冠肺炎症狀病者作深喉唾液測試,希望能及早察覺及轉介懷疑受感染者,盡早隔離圍堵感染源頭,預防疫情蔓延。

疫症除了令病者的身體健康受到威脅外,亦會對病者的心理及社交造成影響。疫情持續,市民長期在家抗疫,不敢外出,着實會令人感到失落及焦慮。若病者因疫情而出現抑鬱或焦慮情況,家庭醫生會了解病者的心理狀況,有需要時作出輔導,處方藥物治療並適時作出專科轉介。另外,新冠肺炎令社會百業蕭條,很多病者要面對無薪假,甚至失業的壓力。若病者有經濟困難,家庭醫生亦會為病者轉介社工,讓病者能得到社區援助以解燃眉之急。當然,抗疫當下會令大部分市民着眼於如何預防新冠肺炎,但家庭醫生還會叮囑我們的長期病患者及長者,時刻提醒他們千萬不要只顧抗疫,而忽略慢性疾病的控制,致使出現慢性疾病的併發症。

疫戰過後繼續守護

家庭醫生是市民大眾面對這場「疫」戰的「軍師」。「疫」戰初期,新冠肺炎的「未知」着實令人擔心及害怕。家庭醫生會為病者收集分析不同的抗疫資訊及科學證據,如疫症的傳播途徑、個人防護裝備的使用、家居預防方法等,希望大眾能從對疫症的「未知」至有一定的認知,作出有效及適時的預防。疫情發展至今,家庭醫生都會定時透過互聯網學習更新面對新冠病毒的知識,希望能為病者提供最新的抗疫資訊,合力齊心渡過這場世紀疫症。

家庭醫生是這場「疫」戰的「軍醫」。家庭醫生除了在「疫」戰時為大家診症解難外,「疫」戰過後,亦會繼續在前線守護病者。醫者會了解疫情對病者有否持續的生理及心理影響,作出評估及協助。家庭醫生會時刻提醒病者,要照顧好自己的身心健康,希望能從「疫」戰後盡快重回生活日常的正軌。另外,待日後預防新冠肺炎疫苗能成功研發時,家庭醫生亦會第一時間提倡疫苗預防,盡快為大眾接種疫苗以控制及預防疫症重臨。

家庭醫生亦是大家在這場「疫」戰的「同行者」。除下醫生袍,走出診所,家庭醫生其實跟一般市民無異。我們的身心也要面對疫症的威脅,也要擔心自己及至親的健康,也要為防疫裝備籌謀。醫者們是不會免疫的,亦不可避免受各環境災難的影響。

最前線做三件要事

在此分享世界家庭醫生組織主席李國棟教授對我們同業的呼籲:「家庭醫生身處COVID-19疫情的最前線要作三件要事。首先要隨時掌握最新及可靠的訊息,接着是明智地運用自己的技能和專業知識,第三是時刻保障自身安全。在這日漸令人擔憂的世界中,各人也需要良醫作伴。無論社區面臨什麼挑戰,家庭醫生都會先進危難,後出困境,一如既往的與病患同行。」

家庭醫生在疫境中會與社會大眾、病者同行,在困境中發揮不同的角色,以專業守護社會市民的健康。

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撰文:何家銘醫生 香港家庭醫學學院

 

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新冠肺炎令社會百業蕭條,很多病者要面對無薪假, 甚至失業的壓力。(香港中通社圖片)

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