放射手術「切」腦腫瘤

熊偉民醫生 | 2020-05-21
近年放射外科(Radiosurgery)亦成為常用的腦腫瘤治療手段。放射外科恍如手術一樣,只需進行一次性(有時可能要數次)的治療便可。

假如腦部出現轉移性腫瘤,醫生需要衡量病人適合接受哪一種治療,譬如手術、電療或藥物治療等等,從而達到腦部控制的效果。一般來說,手術是優先考慮的方案,尤其是數目不多於兩個而體積不細的腦腫瘤,手術可以移除腫瘤及減低腦部壓力,並取得樣本進行基因分析。若腫瘤不大但數目較多,手術則未必是最好的方案,可能放射治療(電療)或藥物會是更佳的選擇,又或混合治療方案,以取得最佳的控制效果。

由於技術不斷進步,現時放療對於腦腫瘤的控制也相當好。腦腫瘤的電療有好多種,全腦電(Whole brain RT)便是其中一種方法,整個腦部都會接種到放射能量,可以針對多個腫瘤,不但可以控制一些已知的腫瘤,亦對部分未顯現的腫瘤也能進行治療,防止其增大。全腦電的好處是相對簡單,準備時間少,但壞處是容易「傷及無辜」,原因是病人並非整個腦也有腫瘤,一些正常組織可能受到不必要的影響而產生後遺症。

除了一般的放療外,近年放射外科(Radiosurgery)亦成為常用的治療手段。放射外科恍如手術一樣,只需進行一次性(有時可能要數次)的治療便可。

簡單來說,放射外科是利用高能量放射線,照射目標腫瘤的位置,從而消滅癌細胞。過程中必須盡量避免影響旁邊的組織,要做到這點就需要嚴謹的定位。現在定位的技術大有進步,只要利用特製的面具已經可以做到準確定位的效果。

放射外科亦有很多種類,例如伽瑪刀、數碼刀及X光刀等。它們的名字雖然不一樣,但操作原理一樣,只是放射能量的源頭不一樣而已,而且治療的成效亦相距不遠。

放射外科的好處是對正常位置如腦幹及手腳運動神經等的影響相對較少,最新數據更顯示,即使腦內腫瘤多於10粒也可以放射外科逐粒「電」,對腦部的影響比全腦電為少。有時醫生可能會採取混合治療,先為病人進行全腦電,然後再用放射外科集中處理某些較大的腫瘤,目的是令腫瘤控制做到最好的效果。

作者為神經外科專科醫生

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