冷凍庫與肺炎疫情

關德祺中醫師 | 2020-07-10
上月中北京疫情復發,爆發地點在新發地農產品批發市場。(新華社圖片)

6月中北京疫情復發,爆發地點在新發地農產品批發市場,並迅速公布懷疑三文魚是病毒源頭。無獨有偶,被認為是新冠肺炎流行的最初爆發地,也與海鮮有關──武漢華南海鮮批發市場。

一直以來,人們認為病毒的傳染源頭是果子狸、蝙蝠等野生動物,魚類海產不太可能是病毒傳染源,但兩次爆發均巧合地與海鮮有某種關聯。而本文推論這個關連,就是冷凍庫。

肉廠逾千工人染疫

可能與冷凍庫關聯的疫情爆發並不止這兩次,過去兩三個月世界各地肉廠陸續發生,很難解釋是偶然巧合。美國19個州共115間廠商近5000人染疫,巴西24座屠宰場約有2399名員工染疫,愛爾蘭的豬肉及牛肉加工廠約有120名員工染疫,墨爾本Cedar Meat肉廠90名員工染疫,德國西部一間肉廠逾千工人染疫。

肉廠與海鮮批發市場都設有大型的冷凍庫,考慮到當中的這個關連點,上述一連串事件就顯得有頭有路。冷凍庫受污染,例如外面受感染的一個人進入冷凍庫內打個噴嚏,病毒就會被雪藏起來,然後直接接觸感染另一個人,或者先在適當條件下大量繁殖再感染人,然後人傳人,疫情就這樣爆發開來了。

微生物在宿主體外環境會自然死亡,在宿主體內感染、傳染過程中也會衰退變種,常常造成活力消失,這是瘟疫自然消退的主要原因,例如沙士2003年後沒有復發。但有些微生物在自然界能有效保存菌種,所以有關疫症可以反覆爆發,例如鼠疫桿菌。

實驗室保藏菌種,乃研究、使用的需要。菌種保藏的方法有很多,有些微生物在凍結的情況下不受損傷,常用冷凍保存法。冷凍保存法又分為低溫冰箱保存法(-20℃、-50℃或-85℃)、乾冰保存法(-70℃左右),以及液氮保存法(-196℃)。若要做新冠病毒菌種保藏,估計也是選用其中某個級別的冷凍庫。

炎夏裏乃陽中之陰

肉廠與海鮮批發市場營業所需要的冷庫,溫度分區很闊︰存放豬牛羊肉、禽肉的冷凍庫,溫度要求-18℃至-25℃:存放金鎗魚、三文魚的急凍庫,溫度低至-35℃至-40℃。它們猶如實驗室的冰箱雪櫃,可以冷凍保存新冠病毒。而0℃以上的冷凍庫,正好又是新冠病毒活躍的環境,適宜生長、繁殖與傳播。喜泠病毒在炎夏裏不能活躍,也不能久存。但按中醫陰陽理論,冷凍庫在炎夏裏乃陽中之陰,成為了炎夏裏的高危區。

目前受關注的新冠病毒源頭只有野生動物,而不是飼養禽畜或海產魚類。肉廠、海鮮批發市場爆發的多宗事件,給研究人員提供了追查傳染風險的線索,重點不在於海鮮或肉類,而在於冷凍庫環境。同時提醒有關當局,要注意加強冷凍庫的防疫清潔。

作者為香港專業教育學院(柴灣)應用科學系高級講師

 

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