推動醫療資訊科技發展 協助防控新冠肺炎疫情

張毅翔醫生 | 2020-07-16
在這次新型冠狀病毒疫情中,資訊科技在監控疫情和支援中扮演了重要的角色。(醫管局圖片)

醫療資訊科技急速發展,世界各地不少醫療機構早已引進不同的尖端資訊科技和人工智能技術,協助醫生診斷和進行醫療程序。在香港,公立醫院近年亦積極引入智慧醫院概念,將不同的智慧醫療儀器和技術加入到醫院的診症流程中,一方面減輕醫護人員的工作壓力,另一方面亦可提高公立醫院的醫療質素和服務水平。在這次新型冠狀病毒疫情中,資訊科技在監控疫情和支援中扮演了一個重要角色;與此同時,這次疫情亦給予我們一個很重要的契機,進一步在公立醫院醫療體系中,推展醫療資訊科技的發展和應用。

自2003年沙士疫情爆發後,醫管局已積極發展電子平台,監控大規模爆發的傳染病疫情。過去我們先後構建了e-SARS、e-MERS和e-FLU等不同平台,用於通報和監控沙士、中東呼吸綜合症和人類豬型流感等大規模爆發的傳染病。公立醫院在接獲今次新型冠狀病毒的疫情通報後,已迅速在今年1月初啟動e-NID平台(全名e-Novel Infectious Disease)全面通報和監控這次來勢洶洶的疫情。

實時查閱資料

截至7月中旬,香港已確診超過1500名新型冠狀病毒病人。每名病人從入院、診斷、測試到隔離,中間牽涉不少繁複的程序,亦涉及不少跨醫院和跨部門的溝通以及病人資訊分享工作。透過e-NID平台,前線醫護人員可以簡單地透過診症的電腦系統將病人資料輸入平台,平台便會自動透過不同途徑通知所有相關單位。舉一個例子,假設醫院急症室接收了一宗懷疑個案,只要醫生將病人的資料輸入平台,其他相關部門,例如化驗室、隔離病房,甚至是遠在醫管局總部的重大事故控制中心,都可以實時在平台上看到病人的資料,以便作出即時跟進及調配。有關資料亦會分享給衞生署衞生防護中心,以便安排相關的流行病學跟進工作。這個電子平台不單在醫護人員工作和訊息分享上給予不少便利,亦大大協助醫管局和衞生署監控整個疫情。

臨時醫療設施

這個電子平台除了在公立醫院廣泛應用外,醫管局在3月亦首次將這套平台應用於機場的亞洲博覽館。3月中有大批海外留學生返港,為了協助分流這數以千計的回港人士,醫管局在短時間內於機場亞洲博覽館設立了一個臨時檢測中心,我們在接獲通知後,不足48小時內便在亞洲博覽館內設置好這套電子平台,瞬間將一個原本用作會議展覽的場地,變身成一個擁有臨床管理系統的臨時醫療設施,方便前線醫護人員在這裏把關。

除了電子平台外,這次疫情亦大大推動了公立醫院的其他醫療資訊科技發展。過去幾個月,公立醫院暫停了探病服務以減低感染風險。為了令病人和家屬可以見一面,不少醫院開展了視像探病服務,亦有醫院大力推動視像診症和視像復康等服務,令不少因為疫情而暫停了的非緊急服務可以維持。

理順繁複流程

HA Go亦是我們近年積極發展的手機應用程式,在這次疫情期間,我們亦陸續為這個一站式平台加添不同的服務元素,我們期望最終HA Go這個線上平台,可以成為病人與醫院溝通的重要橋樑,病人透過程式可以足不出戶便完成預約、繳費、查詢資料、接收健康資訊等不同的服務。

這次新型冠狀病毒疫情為我們帶來了不少改變,但危中亦有不少機遇。在這次疫情中,我們透過資訊科技理順了不少繁複的流程,亦令監控疫情和處理病人的工作做得更有效率和更完善。這次疫情同時加快了我們在醫療資訊科技的發展,雖然這些科技並非新鮮事,但卻給予我們一個契機,加快這些技術落戶在公立醫院的醫療服務中。

疫情仍然未過去,但我們會不斷總結這幾個月得來的經驗,以不同的資訊科技技術,協助我們在新常態下與病毒共存,並為日後有可能出現的其他疫情作好準備。

撰文 : 張毅翔醫生_醫院管理局資訊科技及醫療訊息主管

 

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張毅翔醫生表示,醫管局手機應用程式「HA Go」,在疫情期間陸續加添不同的服務元素。(醫管局圖片)

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