認識超級抗原

邵祖德醫生 | 2020-07-23
超級抗原(super antigen, SAg)是免疫學上的新概念,於1987年被發現,現多用於癌症治療。

超級抗原(super antigen, SAg)是免疫學上的新概念,於1987年被發現,現多用於癌症治療。超級抗原屬於蛋白質能激活人體免疫系統。人體的免疫系統因長期受刺激而欠缺警覺性,在感染了細菌時就會清醒,但如果是有害的細菌,就會令身體受損。超級抗原是把細菌的蛋白質提煉出來,毒性很低,能激活本身的免疫系統能對抗疾病,但又不會致命,與疫苗的原理相近,但好處更多。

在發現超級抗原後,各國都用不同方法作研究。西方把這種蛋白質放進抗體,追蹤到腫瘤,希望把抗原帶進腫瘤,但發覺這方法毒性很高,現時屬第二期試驗,仍未進行臨床試驗。而在中國方面,已找到一種毒性很低的蛋白質,不利用抗體,直接進行肌肉注射,發現有一定效果之餘,副作用也十分低。現時主要用於癌症治療,研究已在國際公布,對卵巢癌、肝癌治療效果很好,令患者的痛楚減低、生存率增加,效果明顯與控制組不同,而在其他癌症的研究仍在進行。現時除了注射,也有口服的方法,但劑量是針劑的一倍,研究顯示與針劑效果相若。

除了在癌症方面有效果,近年的意外發現是超級抗原對骨折也有好處。它能令人體的骨質密度增加,減少骨質疏鬆,本人曾有強直性脊椎炎病人因未能適應現時的免疫治療而改用超級抗原,發現能令患者痛楚情況得到改善。

許多疾病源於免疫系統失調,身體自己攻擊自己,所以傳統的免疫治療是通過抑制整個免疫系統,令身體的問題緩解,但會導致身體虛弱。但本人發現,超級抗原卻有着調節免疫系統的功能,在過激時抑制,過低時提升,有點像中國醫理中的陰陽概念。現時超級抗原在中國已通過藥物註冊,只要患者有需要,通過衞生署申請就可使用。

作者為腫瘤科專科醫生

 

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