混合療法強強聯手治癌

蘇炳輝醫生 | 2020-07-29
近年癌症治療一日千里,除了傳統的手術、化療和電療,標靶和免疫療法的發展亦愈趨成熟,方法各有長短;若能取用兩種或以上藥物,產生協同效應,加強治療作用,不但有機會減低癌症的抗藥性,強強聯手更可減慢腫瘤生長、降低轉移機會,甚至消滅癌細胞。

近年癌症治療一日千里,除了傳統的手術、化療和電療,標靶和免疫療法的發展亦愈趨成熟,方法各有長短;若能取用兩種或以上藥物,產生協同效應,加強治療作用,不但有機會減低癌症的抗藥性,強強聯手更可減慢腫瘤生長、降低轉移機會,甚至消滅癌細胞。這種使用多於一種癌症治療的方法,醫學界稱之為混合治療,也是現時癌症治療的常用方向。

化療加上免疫治療是常用的混合療法之一。免疫治療能讓免疫系統重新辨識及攻擊癌細胞,當化療藥物破壞癌細胞後,免疫系統識別到這些不正常細胞,免疫治療藥物的效用會更顯著,有如隔山打牛,這現象稱為遠隔效應(Abscopal Effect)。化療加上電療,即化學放射治療(CRT),常用於治療食道癌上,讓病人在手術前縮小腫瘤,提升療效。部分無法透過手術完全切除的癌腫,如非小細胞肺癌、膀胱癌等,混合療法則主要用作減輕病人症狀及延長存活期。

相對於使用單一治療,混合療法還可以減少治療對病人主要器官及組織帶來的損害。以常見於年輕人的骨癌惡性骨肉瘤為例,過去手術截肢是唯一的治療方法,現時可透過放射治療及化療的混合療法治療,減低病人截肢機會。早期乳癌亦可以透過切除腫瘤及附近組織後配合放射治療,取代以往切除整個乳房、附近淋巴結及底層組織的做法。混合兩種治療使用,能加強彼此藥效,最終治療效果更好,做到一加一大於二的結果。

任何治療都有副作用,當使用多於一種藥物時,其副作用可能會疊加。例如病人使用的兩種藥物,都會引致白血球減少,病人患上化療引致的嗜中性白血球低下症(Neutropenia)的風險將增加。當然,醫生會根據其專業判斷,評估病人腫瘤類型能否單靠手術或電療化療處理、腫瘤在術前能否用其他療法縮細,再平衡治療副作用及所需費用等,去決定病人是否適合接受混合療法。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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