防疫缺口──內視鏡

湯偉聰醫生 | 2020-08-10
在新冠病毒蔓延期間,防疫工作就像摸着石頭過河,防禦缺口難免,而內視鏡服務可能是一個重大的防疫缺口。胃鏡牽涉到氣溶膠的形成,而糞便更是新冠病毒集中營,因此腸鏡亦是高感染風險程序。

在新冠病毒蔓延期間,防疫工作就像摸着石頭過河,防禦缺口難免,而內視鏡服務可能是一個重大的防疫缺口。胃鏡牽涉到氣溶膠的形成,而糞便更是新冠病毒集中營,因此腸鏡亦是高感染風險程序。

疫情已持續超過半年,相信直至2020年終病毒仍會廣泛地存在,每年香港有十萬計的內視鏡檢查,現時私家內視鏡檢查數量估計已經主動或被動地減低約七成半,除非必要,一般篩查性質的內視鏡應盡量延遲,但一間內視鏡房間每天仍有可能為10位或以上病人檢查,環境污染實際上很難完全避免。

除了一般感染控制程序之外,加強感染控制非常重要,使用消毒噴霧、煙霧和氣溶膠回收機,再加上殺菌性空氣清新系統,希望有效減低內視鏡氣溶膠或飛沫傳播的風險。兩位病人交替之間必須有適當的清潔、更換全新床單、盡可能使用一次性醫療用品。

檢查前的篩查亦非常重要,必須詳細了解病人的接觸史和病歷,但種種措施亦難以完全保障病人與醫護的交叉感染。筆者認為新冠病毒的深喉唾液核酸測試或鼻咽拭子核酸測試是必須的,但當測試需求愈來愈大,私人市場上便愈來愈難尋找測試,大幅增加新冠病毒檢測能力,對控制病毒尤其重要,在抗疫中擔當堵塞病毒傳播途徑的重要角色。香港要大幅增加病毒檢測數量,必須依賴內地支援,內地測試劑有良好品質,而內地支援人員來港只擔當後勤支援角色,測試仍然由香港化驗師主導和作品質保證,是抵抗新冠病毒重要的一環。

醫療應與政治完全分割,醫生為病人治病不應受到任何政治因素的影響,任何病人也應獲得相同的優質服務,醫生更不應在醫治時向病人展示自己的政治姿態,令病人對醫治失去信心,這是最基本的醫生道德。

防疫工作分秒必爭,就算是數小時的延誤,也會有機會引發連鎖反應。人命關天,筆者在此以最謙卑和真誠的態度懇請大眾拋開成見,以正面、積極、互贏的態度一同合作,控制新冠病毒的傳播,刻不容緩。

作者為外科專科醫生

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