認識痛風症

冼卓鏗醫生 | 2020-09-09
痛風症的病人大多有家族遺傳的病史,且多數影響中年人,以男士居多。

退化性關節炎是一個困擾很多中年人的毛病,造成痛楚難耐,影響活動。有另一種關節炎,除了影響中年及老年人外,也會影響20至30歲的病人,它就是由痛風症引起的關節炎。

痛風症其實是一個新陳代謝病,我們在日常飲食會攝取一種叫嘌呤(purine)的物質,在進入身體後,會被消化酶變成尿酸鹽(Urate),當尿酸鹽的濃度變高,便有機會積聚在身體不同的地方,形成俗稱尿酸石的物質。尿酸晶體沉澱於關節後,便會引起身體的免疫反應,令白血球產生發炎反應,造成紅腫脹痛的問題。除了疼痛外,過度的發炎反應也會破壞關節內的軟骨,造成關節退化及變形,形成退化性關節炎。

痛風症的病人大多有家族遺傳的病史,且多數影響中年人,以男士居多。但在我近幾年的行醫中,發現愈來愈多20多歲的男士有痛風症,很多也跟缺乏運動、肥胖及經常喝酒有關。尿酸晶體的沉澱與高血液濃度相關,因此喝水不足也會導致痛風症頻頻發作。

預防勝於治療這句話用於痛風症的處理十分合適。痛風症病人第一步需要控制所有高危因素,包括減磅、戒酒、避免進食過量高嘌呤的食物,例如內臟、果仁、貝殼類海鮮及紅肉。每天也建議要喝至少2至3公升水,減低血液內尿酸的濃度。

如果有急性發炎,建議服用非類固醇消炎藥控制痛症。我也會建議經常痛風發作的病人作血液尿酸濃度檢查,如果發現尿酸濃度偏高,應考慮服用黃嘌呤氧化酶抑制劑(xanthine oxidase inhibitor),減低尿酸濃度,從而減低痛風症發作次數。

如果尿酸石引起疼痛或手腳功能受到限制,便可考慮接受手術清除。如果因痛風症常發作而引致關節變形及退化,手術清創或矯形手術便是最終的選擇。不要忽視痛風症造成的問題,如果你受這個病症困擾,請及早求醫。

作者為骨科專科醫生

 

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