婦癌康復者 重建性生活與親密關係

周嘉明助理教授 | 2020-12-03

婦科癌症(婦癌)泛指所有出現在女性生殖系統的癌症,包括子宮頸癌、子宮癌、卵巢癌、外陰癌、陰道癌和輸卵管癌。世界衞生組織的資料顯示,婦癌是2018年全球第三大最常見的癌症。根據香港癌症資料統計中心的數據,2017年婦癌新症個案達2243宗,婦癌發病率在過去5年及過去8年分別增加20%及30%,預計未來10年本港女性罹患癌症的風險會愈來愈高。而隨着婦女不生育的比率增加、荷爾蒙療法的普及和人口老齡化,預計未來10年子宮癌和卵巢癌的發病率會急劇上升。

現今醫學科技先進,治療技術成熟, 使婦癌病人能夠康復,生命得以延續,但同時她們需要面對病症及治療所帶來的深遠影響。其中最常見的後遺症是性功能障礙,多達一半患者受此問題困擾,而且問題可能持續較長時間。

婦癌的常見療法包括手術、放療、化療或三者結合。這些療法可能會導致盆骨附近的感覺喪失或敏感度下降、陰道變短和分泌不足,以及性慾減少。身體上的變化亦可能對康復者的身體形象、自尊和女性特質產生負面影響。在恢復性生活後,有康復者因陰道乾燥、性交疼痛、陰道變短、性高潮障礙或性慾降低,導致性生活的質量和頻率降低。對性交疼痛的恐懼、治療後性生活的改變、身體上的變化,以及伴侶關係不順等,亦可能令康復者產生性困擾,導致性生活被迫中斷,甚至造成長期的性功能障礙。親密行為被視為關係中的重要組成部分,康復者及其伴侶或會因缺少這部分而影響彼此之間的關係。

有婦癌康復者表示十分希望從性復康治療中,獲得有關心理支持和改善性功能障礙的實用建議。這類復康介入治療在本港一直備受忽視。在癌症治療後恢復性生活並不容易,有時甚至不可能,康復者需要適應身體和性生活上的改變。提供心理支持有助改善康復者和伴侶的性健康和質量。然而,康復者和醫護人員往往因為尷尬、人手不足、資源短缺和培訓不足等因素,而未能探討有關方面的問題。為了支援康復者和伴侶適應性生活的變化和維持親密關係,醫護人員需要加強有關性康復的培訓,並以此作為第一步,通過了解康復者和伴侶的想法,找出當中的性問題及擔憂,從而作出支援。

性復康介入治療研究

性復康介入治療是一種性治療,涉及以全人護理為本的綜合評估和復康介入。在開始癌症治療之前,醫護人員會為病人提供有關癌症治療對性健康潛在影響的資訊,其後進行定期評估。醫護人員亦會建議康復者和伴侶一起接受性復康介入治療。在治療過程中,他們會討論性反應、身體形象、親密關係、性功能和滿意度等議題,尤其是對恢復性生活的恐懼或焦慮,以促進伴侶之間的親密關係和溝通。康復者對親密的認知不應只局限於性行為,亦應涵蓋情感上的親密。

此外,康復者和伴侶亦會探討以不同方式來表達對彼此的支持和情意。性復康介入治療旨在幫助康復者及其伴侶恢復親密關係,並適應因治療而引起的永久性功能損害,及性表達的轉變。

香港中文大學醫學院那打素護理學院的癌症及紓緩護理科研專題小組,成功獲得食物及衞生局的醫療衞生研究基金撥款,進行一項隨機對照試驗,以評估一套由護士主導的性復康介入治療。參加者會被隨機分配到干預組或對照組,干預組的參加者將接受性復康介入治療。這套性復康介入治療採用PLISSIT延伸模式,作為性評估和性教育的框架,分4節進行:癌症治療前、癌症治療後一個月、癌症治療後2個月和癌症治療後6個月。每節長約45至60分鐘,為參加者提供個人或家庭形式的輔導,康復者的伴侶可自由參與。干預內容包括個人化教育、認知行為療法及動機式訪談。

在第一節中,參加者將得到婦癌、相關治療情況及治療後可能出現的性功能障礙資訊。在第二節中,研究護士將會與參加者討論恢復性生活過程中可能出現的障礙和恐懼,並根據個人情況和需求提供建議。在第三及第四節中,研究護士會鼓勵參加者分享她們在恢復性生活過程中的經驗,並再次根據個人情況和需求提供建議。此外,研究護士亦會鼓勵康復者和伴侶通過溝通或其他方式表達對彼此的支持和情意,互相扶持,攜手共進。

性護理服務需求殷切

此項研究的目的是評估性復康介入治療對重建性生活及親密關係,以及減少性焦慮的成效。參加者會在癌症治療前、完成治療後第一個月、完成干預後及完成治療後第十二個月填寫一套問卷作評估。治療前的數據用作基線數據,完成治療後第一個月和完成干預後的數據可反映干預措施的短期效果,完成治療後第十二個月的數據則反映干預措施的持續效果;並同時比較干預組和對照組在各項指標的變化。

此項研究目前仍在進行中,研究團隊期望通過性復康介入治療,幫助康復者及其伴侶做好準備,以適應疾病及其相關治療所帶來的性生活和親密關係的變化。與此同時,團隊期望能幫助他們靈活應對性問題及恢復親密關係。婦癌及其相關治療對病人的生理、心理和性功能均帶來負面影響,例如治療會對女性生殖器官造成創傷,康復者會擔憂未來的性生活及與伴侶的關係等,因而在性方面造成困擾。此外,患者一般深受中國傳統文化觀念影響,大多數不願討論有關性的話題,她們或會以抑制性慾和減少親密關係來應對有關問題,但這反而更會影響性功能和婚姻關係。

本港現時的醫療服務還未涵蓋性復康介入治療,婦癌康復者對性護理服務的需求相當殷切。本研究的性復康介入治療旨在填補此醫療服務缺口,研究團隊期望這套療法能被納入常規護理中並實踐,日後能用於改善其他女性病人的性健康。

撰文 : 周嘉明助理教授_香港中文大學醫學院那打素護理學院助理教授

 

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