晨吃三片薑 賽過人參湯

余志方 | 2021-01-25
放在廚房不起眼一角的生薑,周身法寶。

生薑,別以為只是庖廚常備的調味品。(元)忽思慧《飲膳正要》記生薑「味辛,微溫。主傷寒頭痛、咳逆上氣,止嘔,清神」。江潤祥教授和胡秀英教授解讀忽氏對生薑的闡釋(見《飲膳正要新編》一書),為生薑「走出」廚房作了精闢按語,「生薑利水祛寒,搗汁飲之治厥冷,『薑汁撞奶』冬夜最佳。嫰者作蔬,薑牙牛肉。又可醃酸薑,與皮蛋配搭,天衣無縫。產後煮醋用老薑。五皮飲利小水即用薑皮。煨熱薑片貼太陽穴或臍,可治頭痛、腹痛、經痛。含一片止嘔」。近日天氣苦寒,寒夜裏,吃一碗薑汁撞奶,頓覺腸胃暖和。

生薑氣味「辛,微溫,無毒」,有「嘔家聖藥」之稱,預防嘔吐效果顯著。暈車、暈船的人外遊,出發前,嚼生薑吞服,或在肚臍貼一片薑,都可減輕暈車暈船欲嘔症狀。薑何以能防治嘔吐?孫真人解釋,「嘔乃氣逆不散,辛以解之」,李時珍在《本草綱目》「發明」指出,「薑辛而不葷,生吃熟吃,或用醋、醬、糟、鹽、蜜煎後調和,無所不宜,既可做蔬菜,調料,又可入藥做果脯,用途非常廣泛」。

健康者不宜晚上吃

日前氣溫急降,旋又回暖,乍暖還寒,十分反覆,最易着凉、咳嗽、流鼻水,甚至反胃欲嘔。(唐)李綘《兵部手集方》有一款寓醫於食的粥品──生薑大棗粥,宜脾胃虛寒、感受風寒、頭痛鼻塞等之症狀服食,服食後可暖脾胃、散風寒。做法十分簡單,用料薑6克、大棗2枚、粳米或糯米100克,放入鍋內加清水適量,用武火燒沸後,轉用文火煮至米爛成粥。早餐食用。宋代醫家成無己認為,「薑、棗味辛,甘,專行脾之津液而和營衞,藥中用之,不獨專於升發也」。

薑宜晨吃,俗語有云,「上床蘿蔔下床薑」,為什麼晨吃較宜?《本草綱目》有清楚解釋,「生薑辛溫主開發,夜則氣本收斂,反升發之,則違天道矣」。晨早陽氣復來,血氣運行有待升騰;胃氣亦有待升發,此時吃薑,有暖胃促進氣血周流之效。晚上陽氣收斂,此時吃薑,無異反其開發之氣而行,有違天道。不過,馬上需要補充說一句,健康的人晚上不宜吃薑,但病人則未必,因為病人陽氣虛弱,晚上吃點薑補充陽氣,未嘗不是謀求陰平陽秘之法。

然則李時珍在《本草綱目》中同時提出「警示」,「凡病痔人,多食生薑兼喝酒,立發甚速。癰瘡人多食,則生惡肉」。可見患痔病的人,多吃薑又喝酒,立竿見影病發。李時珍特別強調,這一點前人未說過。

雖然多吃無益,但薑是食養良品,確有大量記載。蘇東坡的《東坡雜記》,有一則吃生薑延年益壽故事。話說蘇東坡任杭州太守時,到淨慈寺遊玩,拜見年逾80歲的住持。只見老和尚童顏鶴髮,蘇東坡禁不住問他有何益壽妙方。住持微笑回答,「老衲每天用連皮嫰薑切片,溫開水送服,已食了四十餘年矣」。按道理,住持應是在早晨食用,是否如此?蘇東坡沒有交代,反而講到老和尚所吃的,是連皮嫰薑。究竟薑是連皮吃好,抑或宜去皮吃?箇中的確內有學問。

《本草綱目》記北宋學問學家蘇頌引崔元亮《集驗方》一則故事,可資啟發。文佑二年,文潞公(宰相文彥博)患了痢病,百藥不效,後得「敕賜薑茶治痢方」,「以生薑切細,和好茶一兩碗,任意呷之,便瘥(痊癒),若是熱痢,留薑皮,冷痢,去皮」。當中關鍵是,熱痢,留薑皮;冷痢,則去皮。按中醫藥學觀點,生薑留皮具凉性,去皮則為熱性。因此,若體質偏寒者,則吃薑宜去皮;反之,若體質偏熱,則宜留皮。

薑棗茶美顏不老方

據醫書記載,生薑還有活血與美容功效。(明)董宿輯錄、方賢續補的《奇效良方.卷二十一》記載了一服「美顏不老方」,「一斤生薑半斤蜜,二両白鹽三両草,丁香沉香各半両,四両茴香一處搗,煎也好,點也好,修合此藥勝似寶,每日清晨一杯,一世容顏不老」。此方以生薑為主藥,清晨煎服或沸水泡服。民間還有一款美容茶偏方──薑棗茶。由鮮薑、大棗、食鹽、甘草、丁香、沉香、茴香組成,基本同「美顏不老方」的組方成份一樣,將此七味搗碎,調勺,每晨開水沖服,當茶飲服一杯。此二方的前提,仍是強調早晨服食,可見「晨吃三片薑,賽過人參湯」一說,深入民間。

《本草綱目》還提到,生薑可治「解食野禽中毒成喉痹」。(宋)洪邁 《夷堅志.三志己.卷八》有「生薑治喉痹」記載。「廣府通判楊立之歸楚州後,喉間生癰瘡,寢食俱廢,群醫束手。剛巧太醫楊吉老來楚州辦事。楊立之兩個兒子馬上請他過來。楊吉老仔細診察病人後,對楊立之兒子說:「此疾甚異,必須先吃一斤生薑,才可以用藥,否則便無法可治。」說罷便離去。

楊立之兩個兒子聽後,感到很為難:「喉嚨已經潰膿、疼痛不止,怎能吃生薑?」但別無他法,姑且一試。結果,楊立之吃了生薑後,初時殊為甘香,食至半斤許,痛楚稍減,吃夠一斤時,頓感薑辛辣的氣味,而膿血也告消失。

翌日,判官親身拜訪楊吉老,感謝他救命之恩,並詢問楊吉老此治法究竟。楊吉老說:「你在南方做官,愛吃鷓鴣,鷓鴣則愛吃生半夏,而生半夏有微毒,能戟人喉嚨。你吃鷓鴣吃得多了,最終引起生半夏積存之毒。因生薑能解生半夏的毒性,所以僅用生薑,就可以藥到病除了。」

噫!放在廚房不起眼一角的生薑,周身法寶,卻多未為人知,端的有點可惜!

撰文:余志方

 

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