可以找不着原因嗎?

張傑醫生 | 2021-02-09
當孩子發高燒或持續高溫不退,父母會在醫生的建議下入院檢查或治療。如果醫生懷疑是呼吸道感染,可能會安排抽血(包括細菌培植)和鼻液快速測試。

「求事求真」是不少傳媒工作者的口號,我個人是十分認同的。我們不時會在互聯網尋求答案,不一定是因為有求真精神,只因在互聯網尋找資訊實在太容易,也因此,大家可能認為什麼事都必然找到原因,其實不然,起碼在醫學上不是,就算傷風感冒也不一定找到原因。

最常見的例子是,當孩子發高燒或持續高溫不退,父母會在醫生的建議下入院檢查或治療。如果醫生懷疑是呼吸道感染,可能會安排抽血(包括細菌培植)和鼻液快速測試。如果有腹瀉現象,可能還加上糞便測試和培植。當大家期待任何陽性的結果時,最極端的例子是3個不同樣本(血液、鼻液和糞便)都呈陰性結果。為什麼呢?不少人直覺上認為是樣本或測試上出了什麼錯,事實並非如此。

當然,任何人為意外因素都可以出現,但是由於測試的靈敏度高,人為錯誤的負面影響很低。更重要的是,陰性的結果可能有很多原因,例如:1.病菌的數目不多(一般是病情不太嚴重的個案);2.病菌非最常用的品種,常用的測試/培植方法不能察覺;3.太遲抽取化驗樣本,令病菌量大減;4.該病徵並非由任何病菌直接引起;5.化驗室未有與醫生溝通清楚,以致在理解清楚樣本的測試重點(目標放錯了)。

所以,當父母聽到醫生說找不着致病的病菌,不需要反應過大,因為這是很常見的。對於較輕微的感冒病症,找不到原因也是很常見的。相反,更重要的是:1.排除嚴重的病菌感染;2.找出/排除可以用特效藥去治療的病症(例如流行性感冒)。若能達到以上目的,某程度上已經解決該次入院的原因。如果有類似的情況再發生,父母可以嘗試在病發初期就去求醫,以便醫生決定是否需要早一點抽取樣本,以協助診斷。不過,對於相對有經驗的醫生,真的不需要每次生病都要做化驗。醫療的可愛之處就是以人為本,不要只跟着報告走。

作者為兒科專科醫生

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