頭痛到要停學

盧文偉醫生 | 2021-02-25
大眾對偏頭痛認識不足,總以為偏頭痛就是指「偏向一邊的頭痛」,其實除了頭痛以外,也包括很多其他症狀,例如怕光、嘔吐等。

一般人有頭痛,只要稍作休息或吃過止痛藥,頭痛便會消失,但總有些患者頭痛發作時可以痛到不能返工返學,我便有兩名就讀中學的病人,因長期頭痛而要輟學兩年!

這些病人已看過醫生,吃過很多止痛藥,又做過照腦檢查,不是找不出原因,就是療效不佳,而最令人氣餒的是,患者啞子吃黃連,有苦自己知:他們頭痛無論有多厲害,外表看起來很正常,旁人難以辨識真偽,所以若因此而經常要請病假,便會被僱主所懷疑,又或被分擔他們工作的同事所抱怨。

上文提到要輟學的病人,便因為被久病折磨而出現抑鬱和失眠等問題,很可惜,他們卻被誤會是有精神病在先,繼而引起頭痛,也因此而白白服用了長時間精神科藥物而又毫無幫助。更不幸的是,患者因為被父母抱怨自己無心向學和扮頭痛而令情緒變得更差,所帶來的失眠也只會令頭痛更劇烈……

其實這些長期頭痛大都是偏頭痛,可惜大眾對偏頭痛認識不足,總以為偏頭痛就是指「偏向一邊的頭痛」,不知道這是一個病症,除了頭痛以外,也包括很多其他症狀,例如怕光、嘔吐等,而偏向一邊的症狀只不過較廣為人知,令人誤會一旦沒有偏向一邊的頭痛就不是偏頭痛,很多患者就是因此而誤診多年,我醫過的偏頭痛病人當中,痛了10至20年才被我確診的為數不少。

我的輟學病人同樣是偏頭痛患者,我向其父母說她的頭痛並非假裝出來,發作時的確可以痛到不能上學。病人聽罷,只覺終於有人明白自己而如釋重負。

要減少偏頭痛發作,便要戒口(如味精、朱古力、酒精)和睡眠充足,配合藥物治療就更相得益彰。藥物治療也有分口服和注射,口服固然是首選,但遇上棘手的個案,注射治療也能有效控制頭痛。

輟學的病人只要頭痛受到控制,返學後便即加倍努力讀書,證明他們根本不是偷懶而找藉口不讀書。

作者為腦神經科專科醫生

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