毫不起眼的紫草

梁家豪 | 2021-03-11
據《中國藥典》載,紫草是紫草科植物新疆紫草或內蒙紫草的乾燥根。

紫草以根部入藥,長得像田野或路邊的野草,莖上長着粗硬的毛和不起眼的小白花,挖掘出來時還帶着一點腐臭的氣味,在農田和花園裏也是農夫除之而後快的雜草,然而它的藥用價值十分高,被廣泛使用在醫藥、印染工業、化妝品工業中。

紫草中的主要成份是萘醌類色素,包括紫草素、乙醯紫草素等;這類萘醌色素是很理想的天然紫紅色素,附着力強而且有一定的紫外線吸收功能。而紫草素也具有使皮膚柔滑和防皺防裂的作用。在近年崇尚自然的風氣下,紫草不管是放在散發着淡淡柔和紫紅色的手工皂中,又或是加入到標榜純天然成份的化妝品裏,也是深受歡迎。

應用於皮膚病

現代藥理方面,紫草素有抑制表皮增殖的作用,同時其衍生物對金黃葡萄球菌、綠膿桿菌及皮膚真菌等起到抑制作用。在中醫藥臨床,紫草藥材的水煎劑或以浸製紫草油形式的外用製劑也多在皮膚病中應用。

其中比較著名、源於明代《外科正宗》的潤肌膏,紫草便是其中的主要藥材成份,這膏被流傳至日本,並被當地命名為頗有名的紫雲膏。紫雲膏主要由胡麻油、黃蠟、當歸、豚脂(豬油)組成;做法是用猛火把胡麻油煮燙至冒煙,待煙慢慢退去後,把已切細的當歸逐少地放入並炸乾至漂浮起來,再一點一點放入豚脂和黃蠟,最後將切碎的紫草放入,調校熱油溫度在120度左右,炸煮至油液出現紅色之後,便可熄火,再將全部油液移到瓷器內攪拌至慢慢冷卻,即成膏備用。現代家庭也可在家中製作一個簡易版,比例是一份當歸、一份紫草、10份食油。把搗碎了的紫草及當歸,常溫浸泡在食油中約一星期,食油除可用胡麻油外,也可用橄欖油或茶籽油代替,黃蠟可使用蜂蠟代替。浸泡一星期後,把全部浸出物以紗布過濾,取得淨置的油液,再加入按油重量8%至10%計算的蜂蠟,輕微加熱至蜂蠟完全溶掉,分裝至合適的小瓶中,待凝固即可使用。

紫雲膏具有滋潤肌膚、涼血活血、止痙止癢、生肌長肉之效。據現代醫學文獻報道,它具有較強的抑菌、抑制炎症性腫脹及發紅發熱的作用,也有促進肉芽組織生長,加速創傷癒合的效果 。

內蒙出產為主

《中國藥典》中收載紫草是紫草科植物新疆紫草或內蒙紫草的乾燥根。紫草根頭部位生長成繩索狀,含有豐富紫色物質,皮部常成多層相疊的片狀,鬆脆容易剝落。具有清熱涼血、活血解毒、透疹消斑的功能。主要分布區位於新疆、西藏和內蒙古及甘肅各省區。由於新疆紫草幾乎完全來源於野生,而過去大肆採挖,藥材資源已急劇下降,內地野生新疆紫草品種基本處於瀕危狀態,需要從其他中亞國家或俄羅斯西伯利亞地區進口,而現時可使用的紫草藥材則以內蒙紫草為主。

作者為浸會大學中藥房主管

 

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