頭骨修補

黃偉基醫生 | 2021-03-31
頭骨修補最好的物料便是病人自己的頭骨,若不能採用,簡單的可以用俗稱骨水泥的物料做一個模塊去修補。

頭骨是保護我們腦袋非常重要的一部分,但不幸的是,除了嬰孩外,頭骨和其他部位的骨頭一樣,缺損了便不能自我生長。

在什麼情況下我們會有頭骨的缺損,或者頭骨要被移除呢?

頭骨如果有原發性的腫瘤或癌症轉移,有時需要動用手術去移除。病人如果受到嚴重腦創傷,頭骨破裂,受到污染,碎骨便要被移除。此外,腦部太腫脹,如受到嚴重創傷、嚴重腦中風或大型腦腫瘤手術後,大範圍的頭骨會被暫時移除,讓腦部有較大的空間腫脹,待腫脹消退後才將頭骨放回。

頭骨修補主要有幾個地方需要考慮。

第一是年紀,小孩由於頭骨還在長大中,除了年紀十分小的嬰孩、小範圍的頭骨缺損可以自我修復外,一般病人不會用人造頭骨,要盡量用回自己的頭骨或者從另一邊完好的頭骨中採用部分去修補缺損的地方。

第二是時間,一般被取下來的頭骨會暫放在雪櫃內急凍,需要放回頭顱時便解凍及消毒。但若果病人情況不理想,不可以短時間放回自己的頭骨,這些急凍頭骨引致感染的風險便愈高。

第三是物料,最好的物料便是病人自己的頭骨,若不能採用,簡單的可以用俗稱骨水泥的物料做一個模塊去修補。骨水泥其實是聚甲基丙烯酸甲酯,它們是一些粉狀的物料,做手術時加上溶液,便會形成一團骨泥,這時便要用手把這團泥搓成頭骨形狀,待硬化後便可放回病人頭內。但因為是純手工做,若頭骨缺損範圍大,牽涉精緻的地方例如眼窩,用手做的物料修補便會影響外觀。

最先進的方法是用3D打印技術,先從病人的電腦掃描取出資料,再用電腦度身訂造頭骨模塊,那病人的外觀便可完全修復。物料可用鈦金屬或一些人造物料,例如聚醚醚酮。

隨着科技的發展,頭骨修補已經有不同的技術,所以不用擔心,現今就算用人造頭骨都不會變成Terminator的外觀。

作者為神經外科專科醫生

 

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